Une nuance de vert plus verte

Une nuance de bleu plus verte AgrandirMo Berger

Les plantes indigo ont été utilisées pour teindre des tissus pour des milliers de années. Contrairement aux autres colorants, l’indigo ne se lie pas chimiquement aux fibres textiles; plutôt, il adsorbe à la surface de la les fils. Cela permet aux noyaux blancs des fibres de transparaître divers degrés après abrasion. D’où cet impossible à reproduire look de jeans parfaitement usés.

Mais les plantes indigo ne produisent qu’une petite quantité de colorant. Ce n’est pas presque assez pour suivre le rythme de la demande énorme de Levi Strauss déchaîna lorsqu’il inventa le jean bleu dans les années 1870. Maintenant, après plus d’un siècle de compter sur beaucoup de produits chimiques toxiques pour faire une version synthétique, les chercheurs ont conçu des bactéries qui va le faire.

La demande de colorant bleu a été traitée par un des collègues de Strauss Bavarois – Adolph von Baeyer, célèbre pour l’aspirine. Il a trouvé un moyen de faire une version synthétique de l’indigo, pour laquelle il a remporté le prix Nobel Prix ​​de chimie en 1905.

Mais le procédé industriel actuellement utilisé pour synthétiser l’indigo est mauvais pour l’environnement. La matière première utilisée pour le fabriquer est le produit pétrolier benzène (Baeyer a étudié sous Kekulé, qui a compris la structure du benzène). Le benzène est toxique, inflammable, volatiles, cancérogènes et neurotoxiques.

Et les problèmes ne s’arrêtent pas là. Après avoir traité le benzène avec formaldéhyde, acide cyanhydrique et autres produits chimiques nocifs, nous obtenons indigo. C’est insoluble dans l’eau et doit donc être traité avec un réducteur corrosif pour devenir un colorant actif. Finalement, le les eaux usées de la plupart des usines de teinture se retrouvent dans les rivières, car le traitement c’est un tel problème.

Les chercheurs de l’Université de Berkeley, juste en face de la baie Strauss a confectionné ses premiers jeans – ont trouvé un moyen plus durable. Des bactéries génétiquement modifiées ont déjà été exploitées pour remplacer la synthèse chimique de l’indigo; mais ce nouveau travail a aussi réussi à éviter d’utiliser les agents réducteurs dangereux nécessaires pour rendre le colorant actif. Les résultats sont rapportés dans Nature Chemical La biologie.

Au lieu d’utiliser l’enzyme des plantes indigo traditionnellement cultivés dans des plantations en Inde, en Europe et dans les Amériques, ces bio-ingénieurs à la mode ont utilisé celui des Japonais plante indigo, qui offre un rendement plus élevé. L’enzyme utilise un acide aminé (tryptophane) comme matériau de départ et génère un précurseur de l’indigo, qu’il détient alors dans un environnement protégé et inactif état en le liant à une molécule de sucre.

Pour activer l’enzyme, le glucose doit être éliminé soit enzymatiquement ou par traitement à l’acide. Ceci est une publicité Les auteurs reconnaissent que ce défi est moins toxique que l’actuel recours à des agents réducteurs.

Ils ont mis ce gène dans E. coli et ont développé les insectes pendant la nuit des flacons. Le précurseur indigo protégé par le glucose obtient facilement sécrété dans le bouillon, de sorte qu’ils n’ont même pas à le purifier des bactéries – ils ont juste trempé des échantillons de denim directement dans le milieu de croissance. Même après le lavage, le tissu est resté bleu.

Nature Chemical Biology, 2018. DOI: 10.1038 / NCHEMBIO.2552 (À propos de DOIs).

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