Une nouvelle mesure confirme: l’ozone s’en vient retour

Le trou d'ozone de chaque année est un peu différent. Agrandir / Chaque année, le trou dans la couche d’ozone est un peu différent. NASA

Le Protocole de Montréal, entré en vigueur en 1989, est un cas rare. exemple d’un accord mondial pour résoudre un problème mondial: la rejet de vastes quantités de produits chimiques détruisant l’ozone dans le atmosphère. Dans les décennies qui ont suivi, toutefois, les modifications de l’ozone ont été petite et variable, ce qui rend difficile de dire si le le protocole fait la différence.

Mais de plus en plus d’éléments prouvent que la couche d’ozone est récupération, et un nouveau papier affirme avoir mesuré directement la trou d’ozone qui remonte progressivement.

CFC et ozone

Au cours des années 1970 et 1980, on avait de plus en plus de preuves classe de produits chimiques industriels, les chlorofluorocarbures (CFC), ont été endommageant la couche d’ozone, région de la stratosphère riche en forme réactive d’oxygène. L’ozone est capable d’absorber la lumière UV qui atteindrait autrement la surface de la Terre, où il est capable de ADN dommageable. Mais les niveaux d’ozone avaient chuté, ce qui finalement abouti à un “trou” presque sans ozone au-dessus de la Antarctique.

Le trou dans la couche d’ozone a incité les pays et les entreprises à agir. Comme sociétés ont mis au point des solutions de remplacement des CFC, les pays ont négocié accord international qui limiterait et éliminerait progressivement leur utilisation. Le Protocole de Montréal a codifié cet accord, et il est largement crédité de réduire (sans toutefois éliminer) les CFC dans notre atmosphère.

Mais déterminer si le protocole a le résultat souhaité L’effet sur la couche d’ozone a été difficile. L’ozone est naturellement généré dans la stratosphère à un rythme très lent, et la quantité de destruction qui se produit sur l’Antarctique varie d’année en année à l’année. Les signes d’une reprise ont souvent été suivis par des années dont les niveaux d’ozone baissent encore. La reprise a été si lente, en fait, qu’il est possible de trouver des gens qui prétendent que le tout était un escroquerie – et même un complot visant à vérifier s’il était possible créer un accord similaire pour les gaz à effet de serre.

Le défi d’obtenir des mesures définitives est légion. Pour commencer, les CFC ne sont pas les seuls produits chimiques pouvant réagir avec l’ozone, il est donc difficile de leur attacher des objets. En plus, le temps a une grande influence sur la destruction de l’ozone. L’atmosphère sur L’Antarctique récupère les CFC pendant l’été dans l’hémisphère sud comme ils sont abattus par les vents des latitudes moyennes. Au dessus de En hiver, des vents forts bloquent une région de taille variable au-dessus de la pôle où se développe le trou.

En plus des vents, la température a également un effet important sur la taux des réactions détruisant l’ozone, qui se déroulent sur la glace des cristaux.

En raison de tous ces facteurs, la quantité d’ozone détruite et la taille physique du trou varie d’une année à l’autre. Tandis que il y a eu de fortes allusions au rétablissement du trou d’ozone, les scientifiques ont fini par se disputer quant à savoir s’ils sont statistiquement important.

Suivi des produits chimiques dans l’Antarctique

Ce qui nous amène à la nouvelle recherche. Au début de la dernière décennie, la NASA a lancé le satellite Aurora, spécialement conçu pour suivre la composition chimique de l’atmosphère. Deux chercheurs Susan Strahan et Anne du Centre de vol spatial Goddard de la NASA Douglass, ont analysé une douzaine d’années de données Aurora pour associent directement la récupération d’ozone à la chute des CFC.

Pour commencer, l’équipe a trouvé un proxy pour le montant de produits chimiques qui sont arrivés sur l’Antarctique au cours de la sud Hémisphère d’été. L’oxyde nitreux est également amené dans les vents, et contrairement aux CFC, il ne subit pas de réactions au cours de l’hiver. Ainsi, il peut servir de trace pour la quantité de CFC qui sont disponibles chaque hiver.

Strahan et Douglass utilisent une chimie supplémentaire pour démontrer que les niveaux d’oxyde nitreux sont en corrélation avec la quantité de CFC présent. Ils se concentrent sur la mesure des niveaux de chlore à la fin de la saison d’hiver. À ce stade, en plus de détruire l’ozone, le chlore dans les CFC aurait réagi avec du méthane et produit de l’acide chlorhydrique. Ainsi, la quantité d’acide chlorhydrique présenter devrait également concerner la concentration initiale de CFC.

Ces données ont montré que les niveaux globaux de CFC et de nitreux l’oxyde étaient fortement corrélés mais que le rapport des deux était se déplaçant lentement car la quantité totale de chlore avait tendance vers le bas. C’est une donnée clé, car elle montre la situation montréalaise. Le protocole fonctionne comme prévu: moins de CFC sont livrés � Antarctique chaque année.

La prochaine étape consiste à comparer ces chiffres à ceux de l’ozone concentrations dans le trou. Cela a été fait simplement en comparant les concentrations d’ozone au-dessus des fenêtres de 10 jours au début et fin d’hiver. Plutôt que de fournir une mesure absolue de la quantité d’ozone présente, la comparaison donne une indication de ce que pourcentage d’ozone est détruit chaque hiver.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont montré que la quantité de chlore au-dessus de l’Antarctique est en déclin à un taux de 25 parties par billion chaque année (soit 0,8%), bien que la variabilité liée aux conditions météorologiques signifie qu’il y a quelques années, il augmente. Cela a abouti à un Baisse de 20% de la destruction de l’ozone au cours de cette période.

La bonne nouvelle est que la variabilité du chlore présent parallèle à celle de la destruction annuelle de l’ozone, validant à la fois la science globale derrière la destruction de l’ozone et correspondant bien modèles chimiques détaillés de la sensibilité de l’ozone aux CFC.

Il est difficile de résumer ces résultats mieux que le auteurs font: “Tout cela est la preuve que le Protocole de Montréal est travail – le chlore diminue dans la stratosphère antarctique, et la destruction de l’ozone diminue avec elle “.

Geophysical Research Letters, 2017. DOI: 10.1002 / 2017GL074830 (À propos des DOIs).

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