Taxis électriques, à décollage vertical, autonomes viennent en Nouvelle-Zélande

Des taxis électriques, autonomes et à décollage vertical arrivent en Nouvelle-ZélandeAgrandirKitty Hawk

Pendant des années, des rumeurs ont circulé sur Kitty Hawk, une voiture volante. démarrage qui a été abondamment financé par le co-fondateur de Google Larry Page. L’année dernière, Kitty Hawk a dévoilé un engin maladroit cela a fonctionné quelque chose comme un jet ski volant.

Mais nous savons maintenant que Kitty Hawk avait quelque chose de plus ambitieux les travaux: un petit avion électrique appelé Cora, qui vole horizontalement comme un avion mais a la capacité de décoller et atterrir verticalement. Mardi, la société a dévoilé le nouveau véhicule.

“Cora est auto-pilote, ce qui signifie que pour arriver là où vous avez besoin pour y aller, vous n’avez pas besoin d’une licence de pilote “, déclare Eric Allison, Kitty Hawk vice-président pour l’ingénierie. Cora peut voler jusqu’à 110 miles par heure et a une portée de 62 miles.

Kitty Hawk ne prévoit pas seulement de construire un nouveau type d’avion; Il envisage également de lancer un service de taxi aérien à partir de New Zélande. Selon le New York Times, la société a atteint un traiter avec le gouvernement de la Nouvelle-Zélande pour permettre le service de taxi aérien à opérer, et la société espère lancer le service dans aussi peu comme trois ans.

Les règles de la Federal Aviation Administration l’auraient rendu difficile d’obtenir un projet comme celui-ci sur le sol aux États-Unis États. “La Nouvelle-Zélande a longtemps été considérée comme ayant un et un régime réglementaire soucieux de la sécurité “, rapporte le Times.” signifie que les règles qu’il élabore peuvent devenir un modèle pour d’autres nations, y compris les États-Unis “.

Kitty Hawk aura beaucoup de concurrence

Il est clair depuis plusieurs années que les améliorations de la batteries, moteurs électriques et logiciels permettraient de construire un véhicule comme celui-ci. Les moteurs électriques sont beaucoup plus légers que les moteurs à combustion interne conventionnels, ce qui signifie qu’il est possible pour un avion d’avoir plusieurs petits moteurs au lieu de un ou deux gros.

Plusieurs hélices rendent un véhicule plus sûr et plus stable, et facilite également la conception de véhicules à décollage vertical et capacités d’atterrissage (VTOL). Mais c’est difficile pour un pilote humain pour contrôler un avion avec un groupe d’hélices, si sophistiqué un logiciel est nécessaire pour fabriquer un véhicule comme celui-ci.

Et bien sûr, une fois que vous avez un logiciel de contrôle important aspects d’un vol, ce n’est pas un grand pas en avant de construire un avion autonome que les gens peuvent monter avec peu ou pas expérience de pilotage d’un avion.

L’un des plus gros obstacles à l’aviation tout électrique à l’heure actuelle est des piles. Les piles se sont améliorées ces dernières années, mais leurs densités d’énergie sont loin d’être aussi bonnes que conventionnelles carburants. Cela rend les avions électriques impraticables pour les longs vols, puisque les batteries d’un vol long seraient si lourdes que le l’avion n’a pas pu décoller.

Mais il semble tout à fait envisageable de construire des avions pour des vols à courte portée. comme la gamme de 100 km du nouvel avion de Kitty Hawk. C’est pas assez longue portée pour être utile pour le service interurbain. Mais ça pourrait être utile pour déplacer rapidement les gens dans une métropole zone, par exemple, voler de San Jose à San Francisco ou Baltimore à Washington DC.

Un certain nombre d’entreprises travaillent au développement et à la commercialisation petit avion électrique. La startup Joby Aviation a récolté 100 $ millions le mois dernier à commercialiser son design pour un VTOL avion de passagers. Intel CEOBrian Krzanich a présenté un VTOL avion appelé le Volocopter dans son discours à la consommation Salon de l’électronique en janvier. Une société allemande appelée Lilium a soulevé 90 millions de dollars pour son jet électrique VTOL en septembre dernier.

Les grandes entreprises s’y intéressent aussi. Uber a aménagé plans ambitieux de construction de services de taxis volants d’Intracity. Plans Uber d’acheter l’avion réel d’autres sociétés. Un de entreprises travaillant sur un design pour Uber – Aurora Flight Sciences – était acquis par Boeing l’année dernière.

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