Rapport: GM et Waymo mènent une course de voitures sans conducteur; Tesla est loin derrière

Véhicules de croisière de deuxième génération, assemblés à l’usine GM de Lake Orion, dans le Michigan.Agrandir / Croiser les véhicules d’essai de deuxième génération, assemblés chez GM Usine du lac Orion dans le Michigan. Croissance

En novembre, Waymo a annoncé qu’il commencerait à tester complètement véhicules sans conducteur sans personne à la place du conducteur. Puis, dernier Cette semaine, GM a demandé au gouvernement fédéral d’approuver produire en masse une voiture sans volant ni pédale – avec l’intention de libérer en 2019. En bref, les voitures sans conducteur sont sur le point de passer de projets de recherche en laboratoire à de vrais des produits.

Un nouveau rapport du cabinet de conseil Navigant classe les principaux acteurs de cette industrie émergente de l’automobile sans conducteur. Analystes Navigant voir GM et Waymo comme les leaders de l’industrie, tandis que Ford, Daimler (associé au constructeur automobile Bosch) et au groupe Volkswagen sont également de puissants prétendants aux yeux de Navigant.

Pour dominer le secteur des voitures sans conducteur, il faudra à la fois la technologie avancée des véhicules autonomes ainsi que la capacité de produire en série des voitures avec les capteurs et l’informatique nécessaires Matériel. À cet égard, les sociétés de technologie de la Silicon Valley et les Les équipementiers font face à des défis opposés. Waymo est depuis longtemps le leader logiciel sans pilote, mais il doit trouver un partenaire pour l’aider fabriquer les voitures qui exécuteront ce logiciel. À l’inverse, voiture les entreprises savent comment construire des voitures mais n’ont pas nécessairement la expertise pour créer le type de logiciel sophistiqué requis pour véhicules entièrement autonomes.

La stratégie de GM pour résoudre ce problème consistait à acquérir un silicium Compagnie de la vallée appelée Cruise il y a deux ans. Pendant ce temps, Waymo a signé un petit accord avec Fiat Chrysler pour 600 véhicules, mais est toujours à la recherche d’un partenaire permanent qui l’aidera � service de taxi sans conducteur prévu.

Tesla est la seule société de la Silicon Valley ayant une importante expérience de fabrication de voitures, donc, en théorie, il devrait être parfaitement positionné pour tirer parti de la tendance sans conducteur. Mais ce n’est pas ainsi que les choses se sont passées. Navigant effectivement Tesla est classé dernier, aux côtés d’Apple, sur 19 entreprises.

Tesla a eu des difficultés depuis l’abandon de Mobileye

Elon Musk speaks during the StartmeupHK Venture Forum in Hong Kong on Tuesday, January 26, 2016. Agrandir / Elon Musk prend la parole lors du forum StartmeupHK Venture à Hong Kong le mardi 26 janvier 2016. Justin Chin / Bloomberg via Getty Images

Tesla a rapidement pris les devants dans la course aux véhicules autonomes a introduit une fonction d’assistance à la conduite appelée Autopilot in 2015. La version d’origine d’Autopilot utilisait du matériel provenant d’un Société israélienne appelée Mobileye, mais les deux sociétés se séparent après accident mortel lié au pilote automatique en 2016. Depuis, Tesla tente de créer sa propre version du pilote automatique, connue sous le nom de la deuxième version, à partir de zéro. Tesla PDG Elon Musk a déclaré l’année dernière qu’il s’attend à ce que toutes les capacités d’auto-conduite arrivent dans environ deux ans.

Si Musk pouvait respecter son calendrier, cela ferait de Tesla un des principales entreprises de la course automobile sans conducteur. Mais Tesla Les efforts de développement du pilote automatique ne se sont pas bien déroulés.

“Le système de pilote automatique sur les produits actuels a stagné et, dans de nombreux égards, régressé depuis son lancement à la fin de 2015 “, Navigant écrit. “Plus d’un an après le lancement de la V2, le pilote automatique il manque encore certaines fonctionnalités de l’original, et il y a y a beaucoup de rapports anecdotiques de propriétaires d’imprévisible comportement.”

“Dans une conférence TED de mai 2017, Musk a affirmé que les systèmes en cours de construction aujourd’hui capable du niveau 5 “, c’est-à-dire approprié pour auto-conduite avec juste une mise à jour du logiciel – “d’ici 2019”, note Navigant. “Cependant, il est peu probable que cela soit jamais réalisable.”

La raison, note Navigant, est que les systèmes actuels de Tesla manquent plusieurs composants clés nécessaires pour une conduite entièrement autonome capacités. “Le matériel actuel de Tesla n’a pas la capacité de garder des capteurs propres et dégagés par mauvais temps, ainsi que la plupart des systèmes redondants nécessaires pour une conduite entièrement automatisée “, Navigant écrit.

Waymo et GM ont tous deux vanté la redondance considérable dans leur propres prototypes de voitures sans conducteur. Les véhicules des deux entreprises ont � moins deux ordinateurs à bord pour que le deuxième ordinateur puisse prendre sur le contrôle si le premier échoue. Ils ont également le pouvoir redondant fournitures et commandes redondantes pour la direction et les freins, assurant que le véhicule pourra effectuer un arrêt contrôlé en toute sécurité l’événement qu’un seul composant échoue.

Les véhicules Tesla actuels sont également dépourvus de capteurs lidar, que la plupart des autres les entreprises du secteur considèrent qu’il est essentiel pour une autonomie totale. Et “même Nvidia a exprimé des doutes sur le fait que le matériel informatique qu’il vend à Tesla est capable de supporter de manière fiable l’automatisation complète “, Navigant se dispute.

Donc, il y a une raison de remettre en question la promesse de Tesla que la Tesla d’aujourd’hui les véhicules peuvent être mis à niveau pour qu’ils soient totalement autonomes – en 2019 ou déjà.

Le plus gros problème, cependant, est que Tesla ne semble tout simplement pas faire des progrès aussi rapidement que les autres dans l’industrie. Tesla l’attention a été absorbée par le déploiement extrêmement lent de la Modèle 3 – Tesla a livré 1 550 véhicules de modèle 3 dans le quatrième trimestre de 2017. Et la division Pilote automatique de Tesla a perdu un nombre d’ingénieurs et de gestionnaires clés l’an dernier.

Elon Musk a une longue histoire d’atteindre finalement ses objectifs, même si cela se produit des mois ou des années après sa date cible initiale. Donc, Tesla maîtrisera probablement la technologie sans pilote finalement. Mais le problème est que le reste de l’industrie est se déplacer plus rapidement que la plupart des gens attendus il y a quelques années. Au moment où Tesla parvient finalement à l’auto-conduite capacités, il peut trouver qu’il entre dans un marché surpeuplé.

L’acquisition de GM par Cruise porte ses fruits

GM plans to release this modified Chevy Bolt with no steering roue en 2019 pour une utilisation dans le service de taxi sans conducteur Cruise. Agrandir / GM prévoit de sortir cette Chevrolet modifiée Bolt sans direction wheel in 2019 for use in the Cruise driverless taxi service.

Navigant considère que GM est le leader des voitures sans conducteur, et c’est pas difficile de voir pourquoi. Le géant de l’automobile a acheté un peu connu démarrage de voiture sans conducteur appelé Cruise il y a deux ans, et Cruise a été en plein essor depuis.

Ce type d’acquisition fait courir le risque que la nouvelle entreprise la bureaucratie des parents va étouffer la culture innovante qui a fait le démarrage réussi en premier lieu. Mais GM a réussi � donner au PDG de Cruise, Kyle Vogt, suffisamment d’autonomie et d’influence au sein de GM plus largement: continuer à améliorer rapidement sa voiture sans conducteur La technologie.

En conséquence, Cruise est devenu l’un des principaux rivaux de Waymo au développer une technologie de véhicule sans conducteur. Alors que Waymo a déplacé une grande partie de ses efforts de tests vers Phoenix (où surveillance réglementaire est laxiste), Cruise s’est concentrée sur les essais San Francisco. Vogt a fait valoir que San Francisco est un meilleur environnement de test parce que les voitures rencontrent inhabituelle et difficile situations telles que les zones de construction, les piétons et les urgences véhicules, beaucoup plus fréquemment, permettant à Cruise d’améliorer son logiciel plus rapidement.

Le grand avantage de Cruise, cependant, est que le fait de appartenir à GM donne accès aux infrastructures de conception et de fabrication de véhicules aucune start-up technologique ne pourrait se développer indépendamment. Ingénieurs de croisière ont travaillé en étroite collaboration avec les ingénieurs de GM sur une Chevrolet modifiée Boulon qui a été repensé pour des capacités sans conducteur. Dernier Cette semaine, GM a demandé au gouvernement fédéral de commencer fabrication de boulons modifiés sans volant ni pédale, dès que l’année prochaine.

Une fois que Cruise est convaincu que son logiciel est sûr et fiable, GM peut commencer à produire ces véhicules en volume. Cela signifie que même si Cruise n’est pas le premier sur le marché, il semble que Waymo soit susceptible pour réclamer cet honneur – Cruise pourra peut-être passer à la vitesse supérieure, permettant à Cruise de capturer une grande partie de la marché.

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