Quelques populations de tortues de la grande barrière de corail ne produisent que des femelles

Tortue de mer. Agrandir / Tortue de mer.Wikimedia Commons

Les humains décident de se développer en tant que mâles ou femelles sur la présence d’un seul gène sur le chromosome Y. Mais c’est juste un nombre vertigineux de façons dont les plantes et les animaux déterminer leur sexe. Un grand groupe de reptiles, y compris crocodiliens et de nombreuses espèces de tortues, utilisent le Température. Si les œufs dépassent une certaine température pendant une période critique de leur incubation, l’animal sera susceptible de se développer en tant que femme; en dessous de cette température, vous êtes plus susceptible de obtenir un mâle.

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Et cela, dans un monde où les températures montent, est un problème.

Une nouvelle étude sur les tortues de mer vivant près de la grande barrière de corail a constaté que les populations les plus proches de l’équateur, où le les températures sont les plus chaudes, ont produit plus de 99 pour cent les femmes pendant deux décennies. Alors que les tortues ont manifestement résisté changements climatiques dans le passé, le taux actuel de changement, couplé la longue durée de vie des tortues marines, soulève des inquiétudes quant à la qualité ils vont faire face à notre réchauffement actuel.

Tortues de récif

Les tortues en question sont les tortues de mer vertes. Le long de La grande barrière de corail australienne, elles sont divisées en deux populations. Alors que les deux se nourrissent largement le long du récif, ils retournent � zones de reproduction nord et sud distinctes, et les femelles pondent leurs œufs sur la même plage où ils ont éclos. Les deux populations ne sont pas génétiquement distinct, cependant, ce qui suggère au moins certains hommes ne sont pas entièrement fidèles à la région dans laquelle ils sont nés (ou certains accouplements ont lieu en dehors des zones de reproduction normales).

Les deux zones de ponte, aux extrémités nord et sud de la grande barrière de corail, sont distants de plus de 3 000 kilomètres. Ils expérimenter notamment des climats différents, pouvant affecter la détermination du sexe des tortues. Comme mentionné ci-dessus, il y a un “pivot température “au-dessus de laquelle les œufs se développent en tant que femelles. Ainsi, un réchauffement le climat risque de pousser la population du nord, où les conditions sont plus clémentes et ne produisent que des femelles.

Déterminer si cela se produit, cependant, n’est pas simple chose. À l’éclosion, les tortues n’ont aucune indication externe de leur sexe; la seule façon dont nous avons de le comprendre implique les disséquer. Et, plus tard dans la vie, seules les femmes retournent à la il est difficile de savoir combien d’hommes sont présents dans le parc. population.

Pour contourner ce problème, une collaboration australo-américaine obtenu des échantillons de sang de tortues dans la zone d’alimentation. le les niveaux d’hormones dans les échantillons ont été utilisés pour identifier le sexe du tortue. Les échantillons ont également fourni un ADN qui a permis aux chercheurs de identifier si une tortue était du nord ou du sud population. La taille de la tortue a également fourni une indication de son âge.

Toutes les filles

Parmi la population du sud, il y avait une légère mais cohérente partialité envers les femmes. Les hommes représentaient 30 à 35% des population, que les tortues soient juvéniles, subadultes ou mature.

Mais les choses étaient très différentes avec les tortues qui sont à l’origine sur les plages du nord. Ici, les tortues les plus anciennes étaient 87 pour cent femelle. Parmi les jeunes et les sub-adultes, les femmes représentaient plus de 99% des tortues échantillonnées. “La grande barrière de corail au nord les colonies de tortues vertes produisent principalement des femelles plus de deux décennies “, concluent les auteurs.

Ils sont ensuite retournés et ont vérifié les records de température historiques la zone près des lieux de nidification. La température pivot pour 29,3 ° C, et les registres indiquent que les œufs dans la zone aurait été au-dessus de cette température depuis le début des années 1990.

Comme indiqué ci-dessus, les données génétiques suggèrent au moins une partie des les femelles du nord s’accouplent avec les mâles du sud population. Mais il n’est pas clair si cela se produit à un niveau élevé assez de fréquence pour que la population nordique reste viable. Et comme les températures continuent à augmenter au cours de ce siècle, il est possible que la population du sud finira par atteindre une problématique température d’incubation, aussi.

Les chercheurs notent qu’il existe de nombreuses possibilités de les tortues à s’adapter. La température pivot pourrait changer, ou la tortues pourraient se reproduire à un moment de l’année différent (œufs actuellement incuber pendant les mois les plus chauds). Toute la population pourrait l’utilisation de plages plus au sud au fil du temps, comme rares égarés pourrait établir de nouvelles zones de reproduction. Mais les tortues mettent des décennies � mature et peut vivre jusqu’à 80 ans, ce qui signifie toute génétique les adaptations seront lentes. Et de nombreuses preuves indiquent que le le climat est en train de changer plus vite qu’il n’a à tout moment nous avons identifiés.

Current Biology, 2017. DOI: 10.1016 / j.cub.2017.11.057 (À propos des DOIs).

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