Quelle que soit la cause des rafales rapides de radio est assis dans un champ magnétique intense

La rafale radio rapide en question, FRB 121102, est située dans la partie supérieure droite de l'image. À gauche se trouve un grand reste de supernova.Agrandir / La rafale radio en question, FRB 121102, est située dans la partie supérieure droite de l’image. Sur la gauche est un grand supernova restante. Rogelio Bernal Et reo (DeepSkyColors.com)

L’observatoire d’Arecibo pourrait souffrir avec le reste de la Porto Rico, mais certaines de ses données ont fait une grande apparition dans la dernière édition de la semaine de Nature. Les données proviennent du seul objet de nous avons encore identifié son type: une source répétée de radio rapide éclate. Et, alors que les nouvelles observations ne nous disent pas définitivement ce qui crée les sursauts, ils suggèrent que quoi que ce soit, il est enterré dans un nuage de matériau extrêmement énergétique générer certains des champs magnétiques les plus intenses que nous ayons encore trouvés dans l’univers. Si intense, en fait, que si la source de la champ magnétique est un trou noir, alors il est aussi énorme que 10 000 Soleils

Qu’est-ce que c’est?

Il y a un peu plus d’une décennie, nous ne savions même pas que la radio rapide les éclats existaient. Puis un radiotélescope a accidentellement capturé un pic soudain d’énergie immense qui a disparu en un instant. Cela pourrait être rejeté comme un problème matériel, sauf le l’observatoire a finalement attrapé quelques autres; au fil du temps, dédié les recherches ont révélé que les rafales rapides de radio sont un phénomène régulier, bien que rare, phénomène.

La quantité d’énergie produite dans une rafale radio rapide typiquement vient d’un événement cataclysmique, celui qui en détruit la source. Anden effet, il n’y avait aucune indication d’un second éclat de l’un de ces sources – mais aucun signe d’intéressant à leur emplacement dans toute autre longueur d’onde. La source des rafales rapides de radio est restée une mystère.

Lectures complémentaires

Les rafales radio rapides créent rapidement la confusion

Un espoir pour éclaircir ce mystère est venu avec le premier découverte d’une exception: une rafale radio répétitive rapide, appelée FRB 121102. Au fil des ans, on a vu cette source émettre plusieurs rafales, indiquant qu’au moins certains de ces événements ne sont pas la produit d’un cataclysme qui brise les étoiles. Parce qu’il y a tous les indication que la source est toujours présente, nous pourrions peut-être l’observer. Et les éclats répétés nous permettraient d’obtenir beaucoup meilleure image des événements eux-mêmes.

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Source répétée de rafales radio répétées localisées, identité toujours mystère

C’est ce que le nouveau papier dans Nature représente. Au cours de quelques jours à la fin de 2016, les chercheurs ont utilisé l’Arecibo radiotélescope pour capturer 16 rafales individuelles. Beaucoup de ces les éclats sont très différents les uns des autres. L’un était un célibataire, forte pointe qui n’a duré que 30 microsecondes, ce qui suggère une événement qui vient d’une très petite zone d’espace (dans le 10 km, bien que les effets relativistes puissent changer cette valeur). D’autres étaient beaucoup plus larges, s’étendant jusqu’à un milliseconde, et quelques-uns ont semblé contenir plusieurs chevauchements pics. Donc, quelle que soit la cause, c’est une variable processus.

Mais la mesure clé s’est avérée être la polarisation de la des photons. Les champs magnétiques interagissent avec la polarisation de la lumière, en le tournant autour de l’axe dans lequel la lumière se déplace. Par mesurant cette rotation, les auteurs ont pu se faire une idée de la l’environnement magnétique près du site des éclats. Et c’est intense; un communiqué de presse qui l’accompagne l’appelle “parmi les plus régions très magnétisées jamais observées “.

Que pourrait générer ces champs magnétiques intenses? “Tel mesures de rotation importantes n’ont été observées jusqu’à présent proximités de trous noirs massifs (plus de 10 000 solaires environ) les chercheurs notent. Les rafales semblent provenir de près du centre d’une galaxie naine, c’est donc vraiment un possibilité. Cela ne signifie pas que le trou noir est la source de la éclats – ceux-ci sont typiques des événements que nous voyons de rotation rapide étoiles à neutrons, et les chercheurs préfèrent cette explication.

Mais le trou noir pourrait créer les champs magnétiques modifient les photons produits par l’étoile à neutrons. Un autre l’option est le reste d’une supernova, ce qui est également une possibilité, étant donné que la galaxie hôte est en train de former rapidement des étoiles.

Donc, nous ne savons toujours pas ce qui produit la radio rapide éclate. Mais ces observations nous disent quelque chose sur le environnement dans lequel il se passe, et tout modèle pour les événements en rafale devra les prendre en compte. Lentement, nous réduisons les explications possibles de ces événements énigmatiques.

Nature, 2017. DOI: 10.1038 / nature25149 (À propos des DOI).

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