Quelle quantité de carbone notre bois séquestré?

Image d'une récolte d'arbres coupés. AgrandirUS BLM

La séquestration du carbone est généralement considérée comme un carbone bloquant sortir de l’atmosphère de manière semi-permanente en l’intégrant dans des roches ou des forêts qui sont ensuite préservées. Mais il y a une grande cache de carbone sous une forme qui n’est pas particulièrement permanente: le bois que nous utiliser dans nos bâtiments et autres structures. Une partie de ce bois a en place depuis des centaines d’années, tandis que d’autres morceaux de bois sont utilisé temporairement puis brûlé ou laissé pourrir, ce qui rapidement libère leur carbone séquestré dans l’atmosphère.

Donc, il ne faut pas vous surprendre que déterminer combien de carbone se retrouve séquestré par notre utilisation de produits du bois n’est pas un tâche simple. Craig Johnston et Volker Radeloff de la L’Université du Wisconsin, Madison, a décidé de s’y attaquer. Par regarder ce carbone comme une piscine qui est drainée et remplie � En même temps, ils constatent que le carbone total séquestré est minuscule – et sujette à des changements rapides fondés sur des considérations politiques et économiques. les facteurs.

Dans les bois

Le secret pour suivre cette pile de carbone est de reconnaître que on ne va jamais avoir un inventaire complet du bois d’oeuvre qui a été mis en place il y a un siècle ou plus. Mais ce bois va être un partie de plus en plus réduite du matériau qui a été mis en place plus récemment. Ainsi, si nous pouvons suivre la production de bois d’œuvre (et d’autres produits du bois) au cours des décennies pour lesquelles nous disposons de bonnes données (1960 et au-delà), nous avons un bon sens du nombre total d’intrants � ce carbone séquestré.

Mais en même temps, la nouvelle production entre dans la piscine, vieille les matériaux sortent lorsque les maisons brûlent ou sont démolies, le papier finit par tomber dans les décharges, et ainsi de suite. Il est possible d’obtenir des estimations pour cela bien. En soustrayant la perte de l’entrée, nous pouvons faire un estimation de la séquestration annuelle. Bien que cela nous dirait très peu au sujet de la piscine totale de carbone séquestré retour lorsque le les données commencent à 1960, au fil du temps, le total cumulé des flux devrait fournir une estimation de plus en plus précise de carbone séquestré.

Dans l’ensemble, en 2015, les chercheurs estiment que le carbone total séquestrés à travers des produits du bois était l’équivalent de 335 mégatonnes de dioxyde de carbone, selon le suivi accepté méthode. Cette méthode ne comprend toutefois pas le suivi du bois récolté dans un pays puis expédié à un autre pour être utilisé, donc c’est une sous-estimation; Johnston et Radeloff calculent que 71 mégatonnes supplémentaires non comptabilisés en raison de Échange international.

Même augmenter le total à 400 mégatonnes, cependant, n’est pas particulièrement réconfortant étant donné que nos émissions annuelles de carbone sont bien plus de 350 gigatonnes. “Même dans le meilleur des cas et quand compte de cet écart “, écrivent Johnston et Radeloff,” le monde potentiel des [produits du bois] en tant que puits de carbone est mineur et toujours moins de 1% des émissions. ”

Alors, devrions-nous nous en soucier?

À ce stade, il est tentant de rejeter le bois d’œuvre comme étant complètement sans rapport avec les préoccupations concernant les émissions de carbone. Mais les auteurs montrent il y a des exceptions. Au Canada, où le bois est un élément majeur contribuant à l’économie, les produits du bois finissent par séquestrer 2,4% ses émissions annuelles, soit plus de 30% de ses émissions industrielles. En Suède, ces chiffres représentent 9% des émissions totales et plus de 70% des émissions industrielles. Alors, quand il s’agit de fixer des objectifs nationaux émissions, il existe des pays où l’exploitation forestière qui compte vraiment.

L’autre problème est que la séquestration est extrêmement sensible aux conditions économiques. Par exemple, la crise économique de 2008 a vu les États-Unis passent de la séquestration à une libération nette de le carbone en tant que chiffre d’affaires des produits du bois a continué même en tant que nouvel usage plongé. Une chose semblable est arrivée beaucoup plus longtemps après l’effondrement de l’Union soviétique. Et, à partir du tour de la siècle, la Chine a évolué vers une croissance étonnamment rapide de son séquestration annuelle, tirée par son économie en plein essor. Donc, les nations qui envisagent d’utiliser la récolte du bois pour équilibrer leurs émissions les livres doivent être conscients que cette forme de séquestration du carbone ne sera pas toujours être un facteur majeur.

La séquestration par les produits du bois peut être importante pour certains pays, dans son ensemble, il n’ya aucun moyen pour que cela soit possible réduire de manière significative les émissions totales de carbone jusqu’� d’autres facteurs les ont réduits à une taille raisonnable. Alors que n’est probablement pas un choc pour quiconque dans l’industrie forestière, le le sujet revient assez souvent dans les discussions en ligne qu’il pourrait être Cela vaut la peine d’enregistrer ce lien pour référence future.

PNAS, 2019. DOI: 10.1073 / pnas.1904231116 (À propos des DOI).

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