Première rencontre: Ohio Challenger 2P (et son 4Ko de RAM)

je nformatique personnelle, style 1980 Informatique personnelle, 1980-style.Old Computer Museum Mise à jour: c’est du travail Aux États-Unis, ce qui signifie que le personnel d’Ars a plus de chances d’être surveiller un grill plutôt que de donner des nouvelles toute la journée. En tant que tel, nous refaisons surface quelques histoires classiques des archives, telles que ceci de notre ancienne série “First Encounter”, qui revisite les moments dans lesquels nous avons découvert pour la première fois un nouveau bit de technologie qui finirait par changer nos vies. Cette histoire a commencé à l’origine 22 décembre 2012 et il apparaît inchangé ci-dessous.

Première rencontre

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J’en ai vu un aperçu en passant devant moi pour aller à AP Géométrie, mais maintenant je suis sur le point d’entrer dans le laboratoire informatique de l’école pour la première fois.

C’était en septembre 1980 et ma première année à Gateway High L’école avait été assommée à peine une semaine après le début terme. Je m’étais inscrit pour Russian 1, qui impliquait un bus quotidien monter au lycée voisin à Aurora, Colorado, où il était Mon enthousiasme à apprendre la langue de l’ennemi au plus fort de la guerre froide a chuté considérablement alors que seulement quatre élèves – de l’ensemble du district scolaire – se sont présentés premier jour de classe. Cette faible inscription signifiait que le russe était annulé quelques jours plus tard, me forçant à retravailler mon emploi du temps. Ilatin substitué au russe – ce qui éliminait la nécessité de sauter sur un bus chaque jour, ce qui a ouvert une place dans mon emploi du temps pour Introduction à la programmation informatique.

Mes enfants ont du mal à comprendre cela, mais en 1980, le seul les appareils informatiques que je rencontrais quotidiennement étaient soit calculatrices ou jeux vidéo. Bien sûr, je pourrais avoir un aperçu de la mainframe dans le bureau de l’école de temps en temps, mais ma pratique le temps de calcul est arrivé soit sur mon Intellivision de marque Sears knock-off ou à l’arcade locale.

Les ordinateurs du laboratoire de Gateway étaient incomparables. avant. C’étaient des boîtes en métal bleu avec des claviers noirs et 9 ” téléviseurs en noir et blanc perchés sur le dessus, et plusieurs ont été reliés � télétypes. Enchaînés au bureau à côté d’eux étaient une cassette bon marché magnétophones. Les grosses lettres moulées m’informèrent qu’il s’agissait d’Ohio Scientific Challenger 2P ordinateurs.

Au prix de 495 $, le Challenger 2P disposait de 4 Ko de RAM, un affichage 32 caractères sur 32 caractères et la prise en charge de Microsoft BASIC, le tout alimenté par un processeur MOS Technology 6502 cadencé à 1 MHz. Même par les normes du jour, ces spécifications techniques étaient un peu décevant. (La pomme] [+ est sortie la même année que la 2P — 1979 — et offrait jusqu’à 16 Ko de RAM et 16 graphiques couleur � 40×48 caractères.) Mais cela m’était égal, car j’avais maintenant accès à un ordinateur. Et je pourrais le faire faire ce que je voulait.

One of the Challenger 2Ps in use at the computer lab at Gateway Lycée en 1980. (Crédit: 1981 Olympiade Gateway) Agrandir / L’un des Challenger 2Ps utilisé dans le laboratoire informatique de Gateway High School in 1980. (Credit: 1981 Gateway Olympiad)

Nous avons commencé le cours avec la programmation BASIC de base, des choses simples vraiment.

10 ALORS GOTO 80 60? A “X” B “=” C 70 GOTO 30 80 FIN

Ensuite, nous sommes passés aux boucles suivantes:

10 B = 10 20 POUR A = 1 A 10 30 C = A * B 40? A "X" B "=" C 50 SUIVANT A 

Ennuyeuse? Bon type de. Mais un jour je me suis promené devant l’ordinateur laboratoire pendant le déjeuner et a vu un membre de la classe supérieure jouer ce qui ressemblait un jeu. Un peu USS Enterprise était guidé par clavier appuie sur l’écran du téléviseur pour éviter les astérisques. Le jeu était primitif, même comparé à celui de mon voisin Atari 2600, mais l’étudiant l’avait écrit lui-même.

La vidéo présentée sur les téléviseurs noir et blanc de 9 pouces utilisait 1 Ko de Mémoire. Cet affichage 32×32 fonctionnait à 1 024 caractères, mais seulement 576 apparaitraient effectivement (le reste était réservé comme une sorte de garde tampon). Il était possible d’écrire directement sur l’écran, vérifier pour voir si un endroit donné sur l’écran contient un particulier caractère, et déplacez les caractères sur l’affichage avec clavier. J’ai été immédiatement et irrévocablement aspiré.

le  Challenger 2P inclus des caractères graphiques en plus de lTheChallenger 2P included graphical characters in addition to ASCIIcharacters. (Crédit: Page scientifique du professeur Mark Csele dans l’Ohio)

Mon temps libre à l’école s’est consacré à réussir le mélange les univers Star Wars et Star Trek en écrivant un Jeu à deux joueurs opposant l’USS Enterprise à un TIE combattant (représenté par une flèche vers la gauche et une flèche vers la droite). Si un phaser (trait d’union) tiré de l’Enterprisecore réussit, le chasseur TIE exploserait – eh bien, pas tellement “exploser” que ce soit transformé en une paire d’astérisques.

Cet extrait de Challenger 2P gameTank For Deux offre une idée de ce à quoi ressemble mon propre code:

390 POKE P1, TA (T1) 400 POUR X = 1TO3: SI F1 = 0 ALORS 460 410 IF B1<>P1 THEN POKE B1,32420 P = PEEK (B1 + M1): SI P = 161 ALORS F1 = 0: GOTO 460 430 B1 = B1 + M1: POKE B1, BD (T1) 440 SI P = TA (T2) ALORS F1 = 0: B1 = P1: S1 = S1 + 1: GOTO 460 450 SI B1C2 ALORS F1 = 0 460 SI F2 = 0 ALORS 520 

The POKE command was used to render a particularcaractère à l’écran, avec la variable à gauche du virgule représentant l’emplacement en mémoire et celui de droite the character to be inserted there.PEEK was usedpour lire le contenu d’un point en mémoire, en déterminant si le tir au laser du combattant de cravate a frappé un coup sur l’Enterprise. Il était grisante pour un étudiant de première année du secondaire en 1980.

Compte tenu de mon occupation actuelle, il ne sera pas surprenant que je passé chaque instant que je pouvais dans le laboratoire informatique. J’ai commencé à acheter et abonnement à des magazines informatiques, saisie manuelle de données textuelles des jeux comme Hunt the Wumpus, et les sauver sur ma croissance bibliothèque de cassettes. Si j’ai oublié d’apporter une cassette avec moi, il y avait la possibilité d’utiliser l’un des télétypes pour imprimer le programme comme une série de points en relief sur une bande de papier. Chargement de la bobine ne fonctionnait pas toujours parfaitement, alors je voudrais aussi le télétype imprime à haute voix mon code original pour la rentrée, juste en Cas.

Pendant les vacances de Noël, j’ai même pris une des machines et sa maison de télévision en noir et blanc. Malheureusement, j’ai perdu deux jours de Un ordinateur amusant: un fusible fondu sur le 2P — oui, un vrai tube de verre fusible.

Je voulais désespérément avoir mon propre ordinateur Challenger. Même si le magasin de télévision et de chaîne stéréo du centre commercial Aurora a vendu l’Atari 400, et bien que le TRS-80 soit disponible à Radio Shack, je voudrais toujours aller directement à JCPenney puis à l’électronique département. Là, dans toute sa gloire de couleur, était assis un Challenger à 600 $ 4P. Malgré tous mes efforts, ma mère n’était pas impressionnée par le possibilités d’un ordinateur personnel à la maison, et mon les prières d’acheter un sont tombés dans l’oreille d’un sourd. Ce serait une autre année avant d’acheter mon premier ordinateur, un kit Timex Sinclair ZX80 que je ne pourrait jamais utiliser à cause d’un malheureux accident de soudure au cours de Assemblée.

That's me: top row, far right.C’est moi: rangée du haut, loin right.1981 Olympiade de la passerelle

Quand je suis arrivé pour ma deuxième année, cependant, l’Ohio Les ordinateurs scientifiques ont disparu, remplacés par Apple] [et Apple] [+ ordinateurs avec lecteurs de disquettes 5-1 / 2 ”et moniteurs verts monochromes. Bien que déçue de ne pas voir les fameuses boîtes bleues, je vite appris que les pommes étaient beaucoup plus puissantes.

Trois décennies plus tard, Ohio Scientific n’est plus qu’un Mémoire. Le Challenger 2P a été remplacé par le 4P (couleur!) Et, finalement, par le Challenger 8P avant l’achat de la société en 1981 et sa gamme de PC a été interrompue. Malheureusement, ma programmation compétences sont principalement la mémoire maintenant, mais l’expérience n’a pas été un gaspillage. Si plus d’enfants du Colorado avaient voulu parler russe, ma vie aurait pu prendre un chemin très différent. Au lieu de cela, j’ai eu le possibilité de cultiver l’amour des ordinateurs comme je le pouvais non seulement utiliser, mais en tant que dispositifs, je pourrais bricoler, construire et en fin de compte contrôler.

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