Pourquoi il est temps pour Uber de sortir de la entreprise de voiture autonome

Pourquoi le moment est-il venu pour Uber de se retirer du secteur des voitures autonomesUNE grandir

La semaine dernière, une voiture autonome Uber a heurté et tué un piéton Elaine Herzberg à Tempe, Arizona. Puis le vendredi, le nouveau York Timesly a signalé que le programme de voitures autonomes “n’était pas à la hauteur des attentes “avant même le crash de la semaine dernière. Les voitures “avaient du mal à conduire à travers les zones de construction et à côté de grands véhicules “, a déclaré le Times.

Uber a arrêté les tests à l’échelle nationale la semaine dernière. Maintenant, le gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey a annoncé qu’il cherchait à “suspendre la capacité d’Uber pour tester et utiliser des véhicules autonomes “en Arizona. Compte tenu de l’énorme les défis auxquels le projet est confronté – et Uber dans son ensemble – Uber CEODara Khosrowshahi devrait envisager un remède radical: vendre hors du projet à une autre société.

Atteindre la viabilité commerciale pourrait facilement nécessiter plusieurs autres années de financement régulier, et on ne sait pas si Uber peut fournir cette. En 2017, Uber a perdu plus d’un milliard de dollars par trimestre et son taux de combustion actuel de la société sera à court d’argent en 2019 si ça ne peut pas en lever plus. C’est un problème parce que c’est loin d’être clair la technologie de voiture sans conducteur de la société sera prête pour un lancement commercial d’ici là. La situation financière difficile pourrait créer des pressions pour faire entrer la technologie de voiture autonome d’Uber dans le marché avant qu’il soit prêt.

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Plus fondamentalement, le projet doit récupérer le public confiance après le crash fatal de la semaine dernière. Ça va être difficile à faire si le projet reste sous l’égide de la société Uber, un entreprise qui n’a pas la meilleure réputation d’honnêteté et respect des règles. Vendre le projet à un nouveau propriétaire pourrait Donnez-lui un nouveau départ dans l’esprit du public.

Les prétendants les plus attractifs ici sont susceptibles d’être conventionnels entreprises automobiles. Ils disposent de ressources financières importantes et la pouvoir restant pour financer le projet aussi longtemps qu’il le faudra pour obtenir la technologie à droite. Plus important encore, les constructeurs automobiles ont généralement cultures orientées vers la sécurité avec des ingénieurs habitués à colorer à l’intérieur du lignes. Une entreprise de voiture serait bien à faire en sorte que l’équipe est prendre toutes les mesures de sécurité appropriées, mais aussi à convaincre le public que l’on peut faire confiance aux véhicules.

Uber n’a pas besoin de ses propres voitures autonomes

Uber could follow the pink mustache.Agrandir / Uber pourrait suivre la moustache rose.Mike Coppola / Getty Images

L’ancien PDG d’Uber, Travis Kalanick, a lancé le projet sans conducteur parce qu’il considérait la technologie de voiture sans conducteur comme une menace existentielle à Uber. Il croyait que si un rival comme Google développé voitures sans conducteur avant Uber, ils seraient en mesure de saper Uber prix et finalement conduire Uber à la faillite.

Mais il y a des raisons de douter que cela soit vrai.

On dirait que Waymo va mettre ses voitures sur le marché avant Uber ou quelqu’un d’autre. Mais une fois qu’il introduit le premier véhicule, que ça ne veut pas dire que c’est fini pour Uber. Cela prendra des années, peut-être décennies – pour que Waymo fabrique les voitures et collecte les données cartographiques nécessaires pour dominer les principaux marchés du pays.

Et comme il se développe dans une nouvelle ville, il va falloir accumuler entreprise pour le nouveau service, éloignant les clients de services de covoiturage conventionnels. Uber sera également confronté à des situations où il est capable de desservir certains clients et itinéraires mais pas tous eux, soit parce qu’il n’a pas encore assez de voitures, soit parce qu’il pas cartographié tous les domaines que les clients veulent aller.

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Et cela signifie que les réseaux de téléphonie conventionnelle auront beaucoup à offrir aux entreprises naissantes de voitures autonomes. Héler les réseaux peuvent aider les constructeurs automobiles sans conducteur à trouver immédiatement des clients pour les voitures et les itinéraires dont ils disposent, tout en fournissant un voiture conventionnelle à propulsion humaine pour d’autres itinéraires obtenir une bonne expérience globale.

Lyft a reconnu cette opportunité et s’est positionné être un intermédiaire pour une grande variété de taxis autonomes fournisseurs. Waymo et Cruise peuvent essayer de créer leur propre système de covoiturage. réseaux à partir de zéro. Mais les entreprises qui arrivent sur le marché plus tard, ils seront pressés d’augmenter rapidement leur part de marché – la Les bases de clients énormes qu’Uber et Lyft ont déjà seront un grand atout ici.

La stratégie de Lyft semble également parfaitement viable pour Uber. Si Uber se concentre sur la construction de sa propre technologie de voiture autonome, puis avenir dépend de battre d’autres entreprises au développement technologie de conduite autonome. D’autre part, si Uber se concentre sur être une plate-forme ouverte pour d’autres entreprises à offrir sans conducteur les taxis, alors il a le potentiel de réussir, peu importe qui gagne la course automobile sans conducteur. Il faut simplement convaincre les entreprises de utiliser le réseau de covoiturage d’Uber plutôt que d’en construire un à partir de rayure.

En effet, il existe un risque qu’en développant des propriétés exclusives auto-conduite, Uber découragera d’autres entreprises de proposant leurs propres voitures autonomes sur le réseau d’Uber. Lyft semble être conscient de ce risque; il travaille également sur une voiture autonome la technologie, mais il est positionné spécifiquement comme un pile technologique, il peut octroyer une licence à des tiers souhaitant offrir services sur le réseau de Lyft.

Uber ne peut pas se permettre un engagement illimité dans l’automobile voitures

Building a fleet of driverless cars isn't cheap. Here Cruise's les véhicules d’essai de deuxième génération sont assemblés au GMAgrandir / Construire une flotte de voitures sans conducteur n’est pas bon marché. Ici la croisière second-generation test vehicles are assembled at GM’s Lake Orionplante dans le Michigan.Cruise

L’approche conventionnelle de la technologie de la Silicon Valley Le développement est ce que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, appelait vite et casser des choses. “Un site Web ne peut pas renverser les gens, alors il a fait sens parfait que les sociétés Internet sont habitués à introduire produits semi-finis sur le marché, puis itération rapidement en fonction des commentaires des utilisateurs.

De toute évidence, cette approche ne fonctionnera pas pour les voitures autonomes. Les entreprises doivent continuer à perfectionner et à tester leurs véhicules jusqu’� ils sont convaincus qu’il existe un très faible taux d’erreur – avant présentez-les sur le marché. Une conséquence de ceci est que le temps requis pour terminer les travaux sur un projet de voiture sans conducteur est imprévisible et potentiellement assez longue.

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Ce n’est pas un problème pour Waymo, dont la société mère a un flux essentiellement illimité de bénéfices Google à réinvestir. Ses pas plus un problème pour Cruise, dont la société mère, General Motors est habitué à dépenser des milliards de dollars en recherche et développement.

Mais c’est un gros problème pour Uber, qui a perdu plus d’un milliard de dollars par trimestre en 2017 Uber avait 6,6 milliards de dollars dans la banque à la mi-2017 et a obtenu 1,25 milliard de dollars de Softbank à la fin de 2017, mais cela reste signifie que Uber est sur le point de manquer d’argent au cours de l’année 2019. La entreprise a travaillé pour réduire ses pertes et peut probablement s’étirer cet argent pour un an ou deux. Mais ce n’est pas une entreprise qui peut confortablement s’engager ouvertement au financement recherche de voiture autonome aussi longtemps qu’il le faudra pour l’obtenir droite.

Jusqu’à récemment, les pertes d’Uber n’étaient pas un problème parce qu’Uber était capable de collecter des quantités apparemment illimitées de nouvel argent. Mais un Une série de scandales brutaux en 2017 a changé cela. 1,25 $ l’automne dernier milliard d’infusions d’argent est venu à des conditions moins généreuses que le précédent rondes – suggérant que les investisseurs commencent à se méfier des l’entreprise. Si Uber ne montre pas de progrès vers la rentabilité, les investisseurs exigeront des conditions encore plus sévères lors des prochains tours, et finalement, ils vont simplement fermer leurs chéquiers complètement.

Et comme Uber commence à manquer d’argent, il fera face plus fort tentations de couper les angles pour obtenir ses voitures autonomes � marché plus rapidement.

En outre, le simple fait est que cela va être un défi pour Uber atteint la rentabilité même sans voiture autonome projet. Dumping du projet et, espérons-le, obtenir de l’argent l’échange – donnerait au reste de la société une aide précieuse salle de la respiration.

Khosrowshahi a beaucoup d’autres problèmes à se préoccuper

Uber CEO Dara Khosrowshahi speaks onstage at The New York Times Conférence DealBook 2017 au Jazz at Lincoln Center le 9 novembre  2017 à New York.  Agrandir / Le PDG d’Uber, Dara Khosrowshahi, s’exprime sur la scène du New York Times 2017 DealBook Conference at Jazz at Lincoln Center on November 9,2017 in New York City.

La tentation de prendre des raccourcis est particulièrement inquiétante car Uber a une culture gagnant à tout prix héritée de ses deux disparus Uber dirigeants: l’ancien PDG, Travis Kalanick, et Anthony Levandowski, qui dirigé les efforts de la voiture auto-conduite de la société entre 2016 et 2017.

Sous la direction de Kalanick, la société subit une série de des scandales, des accusations de harcèlement sexuel généralisé dans le bureau aux révélations que la société avait une version spéciale de son logiciel spécialement conçu pour tromper les régulateurs urbains qui tentent de appliquer les lois sur les taxis contre les véhicules Uber.

Pendant ce temps, des e-mails mis au jour au cours de la récente action en justice d’Uber avec Waymo a révélé que Levandowski avait fait fi de la sécurité préoccupations depuis ses jours en tant qu’ingénieur senior chez Google.

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Uber est apparemment confronté à une troisième enquête criminelle fédérale

“Nous n’avons pas besoin de freins et de commandes redondants ni d’une voiture neuve sophistiquée; nous avons besoin d’un meilleur logiciel “, a écrit l’ingénieur Anthony Levandowski � Larry Page, PDG de Alphabet, en janvier 2016. “Pour y parvenir mieux logiciel plus rapidement, nous devrions déployer les 1000 premières voitures dès que possible. Je ne comprendre pourquoi nous ne le faisons pas. Une partie de notre équipe semble être peur d’envoyer. “Dans un autre email, il a écrit que” l’équipe n’est pas se déplacer assez rapidement en raison d’une combinaison d’aversion au risque et de manque d’urgence. ”

Peu de temps après, Levandowski a quitté Google pour lancer une nouvelle entreprise, Otto, rapidement acquise par Uber. Levandowski était responsable du projet de voiture sans conducteur d’Uber, menant à une série de des confrontations avec les régulateurs en Californie.

Kalanick et Levandowski ont tous les deux quitté l’équipe, mais l’entreprise les cultures sont collantes. Ce genre d’attitudes risque de persister chez Uber – et dans le programme de voiture sans conducteur particulier, à moins que Khosrowshahi ne fasse un effort concerté pour les déraciner.

Le problème est que Khosrowshahi a déjà du pain sur la planche pour lui fixer d’autres aspects de Uber. Uber a perdu au moins un douzaine de hauts dirigeants dans le chaos des scandales de l’an dernier et le départ de Kalanick. Quand Khosrowshahi a pris le dernier Août, Uber faisait face à trois enquêtes criminelles fédérales sur scandales sans rapport. Uber a beaucoup de travail à faire pour changer de culture misogyne et à rétablir son image publique sur les questions de égalité des sexes. Et, bien sûr, Khosrowshahi a besoin d’une stratégie pour L’activité principale de makeUber, qui perd constamment de l’argent rentable.

Cultiver chez Uber une culture disciplinée axée sur la sécurité la division de covoiturage serait un travail difficile, même si Etait la première priorité de Khosrowshahi – et ce ne sera pas le cas.

Le fait d’être détenu par une entreprise automobile pourrait aider la voiture autonome d’Uber équipe

Uber's current self-driving cars are based on the Volvo XC90.Agrandir / Les voitures autonomes actuelles d’Uber sont basées sur la Volvo XC90.Uber

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C’est fini: pourquoi le règlement auto-motivé de Waymo v. Uber senseGiven tous les arguments ci-dessus, il est tentant de faire valoir que Uber devrait juste fermer son programme de voiture autonome. Mais ça serait une erreur. Le projet possède de nombreux atouts précieux, y compris un groupe d’ingénieurs talentueux, une flotte d’auto-conduite véhicules, et des données précieuses recueillies sur plus de 2 millions de miles des tests du monde réel. Et tandis que l’équipe semble être derrière Waymo et peut-être la croisière de GM, il est toujours l’un des plus sophistiqués projets de voitures sans conducteur sur la planète.

Une entreprise automobile serait probablement un bon choix pour une nouvelle entreprise parent pour le projet. Les entreprises automobiles ont les ressources financières pour financer un projet comme celui-ci pendant autant d’années qu’il faut pour l’obtenir droite. Plus important encore, des années de construction de voitures leur donne une culture méthodique axée sur la sécurité. Ils pourraient en apporter discipline indispensable aux efforts de développement d’Uber.

Le point de comparaison évident ici est Cruise, une startup General Motors acheté en 2016. Au moment de la vente, je m’inquiétais la bureaucratie de ce GM étranglerait la culture innovante de Cruise. Mais cela ne semble pas être arrivé. La croisière a émergé comme le Le plus fort rival du leader de l’industrie, Waymo.

Waymo lui-même est un autre point de comparaison intéressant. Quand Levandowski s’est plaint de “l’aversion au risque” dans Google projet de voiture autonome au début de 2016, il pensait peut-être à propos de John Krafcik, qui avait récemment repris Google projet de voiture autonome et est maintenant PDG de Waymo. Krafcik vient de l’industrie automobile, ayant précédemment occupé le poste de PDG de Hyundai. Frustration avec la lenteur des progrès sous Krafcik contribué à une vague de départs de Google auto-conduite projet automobile en 2016, mais sous la direction de Krafcik, Waymo a évité tout incident majeur en matière de sécurité et on dirait qu’il est toujours allumé suivre pour lancer un produit commercial bien avant de tout concurrents.

De plus, Waymo a appris qu’il est difficile de rapidement Développez un service de taxi sans conducteur si vous n’êtes pas une entreprise automobile. Waymo a signé une série de contrats avec Fiat Chrysler pour fournir Fourgonnettes Chrysler Pacifica. Mais acquérir et moderniser ces véhicules a été un processus laborieux. En 2016, Waymo a discuté d’un contrat de fabrication avec Ford, mais Amir de l’information Efratireportsthat Waymo’s partenariat avec Ford “est tombé en morceaux parce que Waymo (qui faisait toujours partie de Google) ne voulait pas faire face à une partie du coût de Ford pour augmenter la capacité de fabrication � éventuellement produire des milliers ou potentiellement des millions d’électricité véhicules de tourisme légers alimentés par Google Logiciel.”

Waymo a commandé “des milliers” de minifourgonnettes Pacifica à Chrysler Janvier. Uber, dont la technologie est bien derrière Waymo, semble être adopter une approche plus agressive en commandant 24 000 véhicules � Volvo en novembre dernier. La livraison devrait commencer l’année prochaine.

Cette grosse commande pourrait permettre à Uber de gagner de précieux mois avant d’être commercialisés si sa technologie est prête à temps. Mais cela deviendra un énorme responsabilité si la technologie n’est pas prête. De plus, Uber pourrait découvrir qu’il est plus difficile que prévu d’intégrer les capteurs d’Uber et matériel informatique dans les véhicules Volvo.

Le fait d’être détenu par une entreprise automobile éviterait tous ces problèmes. La nouvelle société mère du projet pourrait fournir autant de voitures que possible nécessaire sans avoir à marchander pour eux. Plus important encore, la voiture ingénieurs de production de la société pourraient travailler en étroite collaboration avec le équipe auto-conduite de voitures pour construire des voitures conçues à partir de la terre pour fonctionnement sans conducteur – ce que font les ingénieurs de Cruise et de GM déjà.

Le prétendant le plus évident ici est Volvo. La société a déj� plusieurs années d’expérience auprès d’Uber, et cela a été réduire ses propres efforts de voiture autonome au cours des derniers mois. Atraiter avec Volvo sauverait Uber des problèmes qu’elle aurait autrement rencontre si ces 24 000 voitures arrivent avant Uber est prêt pour leur.

Mais d’autres entreprises pourraient bien convenir. Fiat Chrysler a été fournissant des minifourgonnettes à Waymo, mais pas de partenariat plus large entre le entreprises a été annoncé à ce jour. Honda est une grande entreprise automobile dont les efforts technologiques autonomes ont été jugés médiocres jusque là.

Il y a un risque réel d’avoir un constructeur automobile en tant qu’entreprise parent ferait l’équipe de voiture autonome de Uber trop bureaucratique. Cruise doit sans doute une partie de son succès à la forte personnalité du PDG de Cruise, Kyle Vogt, qui a insisté pour conserver ses une autonomie substantielle et de nombreuses contributions à des activités stratégiques plus larges. décisions chez GM. Il n’y a personne comme lui qui court Uber projet de voiture autonome, donc il y a un risque qu’il n’a pas leadership fort.

Mais le projet ne semble pas avoir de grandes perspectives à l’intérieur d’Uber Soit. Intégrer une entreprise automobile pourrait permettre au projet de tourner une nouvelle page.

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