Pneus d’hiver 101: «Une saison n’est qu’une toutes saisons si vous habitez à Phoenix ”

Pneus d'hiver 101:AgrandirPopulaire Science / Getty Images

Commençons par la grande livraison: en règle générale, si vous conduisez dans un endroit où la température est inférieure à 45 degrés Fahrenheit (sept degrés centigrades) avec une régularité dans le hiver, vous devriez mettre des pneus d’hiver sur votre voiture.

Les voitures modernes recèlent tellement de technologies de sécurité: le contrôle de la traction, traction intégrale, freins antiblocage et tout le reste, c’est facile d’oublier qu’une seule chose vous empêche vraiment de labourer dans un barrière de sécurité ou la voiture devant vous: un peu de quatre pouces par quatre pouces de caoutchouc appelé un “contact patch”, essentiellement le petit morceau de le pneu en contact avec la route à un moment donné.

L’adhérence fournie par vos pneus rend tout ce qui se passe dans un voiture, de l’accélération au freinage en tournant. Augmenter la prise, et vous pouvez faire toutes ces choses mieux. Diminuer la prise, et vous finirez par utiliser beaucoup plus de chaussée que prévu, c’est-à-dire si vous pouvez vous arrêter du tout.

En tant que journaliste automobile, je ne saurais trop souligner à quel point important ce concept simple est. Je ne travaille pas pour un pneu fabricant, et je n’ai aucun intérêt particulier pour les pneus sur votre voiture, sauf pour vous encourager à être le conducteur le plus sûr possible être. Si vous avez de bons pneus sur votre voiture, vous risquez moins de glisser en moi à une intersection.

Je ne parle pas seulement de recherche, non plus. Avant de régler dans le journalisme automobile, j’ai passé cinq ans en tant que bénévole pompier à Durango, Colorado. La plupart de mes appels, surtout dans les mois d’hiver, ont été à des accidents de voiture. Et bien que ce soit au mieux anecdotique, la plupart des voitures en cause dans ces accidents ont pas de pneus d’hiver équipés.

Encore une fois, la solution consiste à équiper les pneus d’hiver si votre les conditions régionales les appellent. Avec cela en dehors de la route, Entrez dans l’importance de vos pneus.

Les compromis

Winter tires are important and not just when it's snowy.Agrandir / Les pneus d’hiver sont importants et pas seulement quand il neige. Brashear / Getty Images

“L’industrie du pneu a en quelque sorte été victime de son propre battage publicitaire”, déclare Mark Cox, directeur de l’école de conduite hivernale Bridgestone � Steamboat Springs, Colorado. “Ils ont commencé à vendre le tout-saison le pneu comme la panacée, en disant que ces pneus vont vous faire passer n’importe où, mais ce n’est pas le cas. ”

Une partie du problème aujourd’hui est que tant de gens pensent � “hiver” pneus comme “neige” pneus. Si vous regardez dehors et voyez nu trottoir, il est facile de penser qu’un pneu est un pneu. Demandez à n’importe quel coureur, et ils vous diront que le composé est tout. Pirelli construit quatre mélanges pour pneus secs différents pour la Formule 1, chacun avec différentes caractéristiques en fonction de la piste et du potentiel conditions météorologiques. Chacun a une température de fonctionnement optimale différente, et l’utilisation du mauvais pneu peut faire toute la différence entre gagner et ne pas. La même chose est vraie pour les pneus lors de vos trajets quotidiens voiture.

“La différence de performance est d’environ un tiers entre les pneus toutes saisons et d’hiver “, explique Cox.” Les courses sont remportées par dixièmes ou moins centièmes de seconde. Un tiers, c’est beaucoup. ”

“La blague pour nous”, déclare Steve Bourassa, directeur de North Produits américains et les prix pour Nokian, “est qu’une toute saison est seulement une toute saison si vous habitez à Phoenix. Dans les régions du nord, nous avons des conditions changeantes, vos pneus doivent donc changer en conséquence.”

Nokian a commencé à produire des pneus au début des années 1930 et était le première entreprise à produire un pneu spécialement conçu pour l’hiver. Donné Nokian est basé en Finlande, cela a du sens. De la société La ligne Hakkapeliitta a été lancée en 1936 et son nom a été utilisé continuellement depuis. Le Hakkapeliitta était le nom donné � Cavaliers légers finlandais dans la première moitié des années 1600, et reste accrocheur – si difficile à épeler – nom de l’entreprise pneus d’hiver.

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Les pneus toutes saisons – et les pneus hiver, d’ailleurs – sont de manière inhérente au compromis. Il y aura toujours un particulier température et condition où un pneu fonctionnera mieux. Sur un piste, il est facile d’optimiser un pneu en fonction des conditions. Mais dehors dans le monde réel, les options toutes saisons doivent supporter les températures de zéro à 120 ° F (-18-49 ° C), le sec et la pluie, la neige et la glace, et tout le reste.

“Si vous construisez un pneu, si vous voulez quelque chose que vous allez ne remplacez jamais et ne s’adapte pas aux différents types de saisons la réalité est que vous faites des compromis dans la conception du produit et que vos priorités sont “, dit Bourassa.

Un pneu hiver doit tenir compte de trois facteurs: la performance sur chaussée sèche, neige et glace. Bien que cette chaussée sèche puisse sembler les mêmes, que ce soit en hiver ou en été, vos pneus agissent très différemment.

À mesure que le caoutchouc refroidit, il devient de plus en plus inélastique. le clé pour la traction et la mobilité est de garder la surface flexible et au-dessus de la “température de transition vitreuse” où un composé caoutchouteux (comme un pneu) passe dans un état “plus vitreux” plus fragile. Au dessus de cette température, le pneu se comporte bien en saisissant le trottoir et aider la voiture à aller, arrêter et tourner. Aller en dessous de cette température, et la performance se dégrade rapidement. (Naturellement, l’exact degrés avec chaque fabricant et avec chaque pneu composés. Ces informations sont propriétaires et étroitement gardé.)

Les pneus toutes saisons doivent bien performer dans une plus large gamme de les températures. La coupure où les pneus d’hiver commencent vraiment � surpasser leurs homologues toutes saisons est d’environ 45 ° F (7 ° C); au dessous de ce point, la performance des pneus toutes saisons commence à baisser, selon la plupart des experts en pneus auxquels j’ai parlé.

AgrandirNokian

Mais les pneus hiver sont formulés différemment. Ils ont grand des quantités de silice et une foule d’autres matériaux plus petits des quantités qui gardent les choses bien et flouteuses, même à faible les températures. En raison d’informations confidentielles, aucun des pneus les entreprises discuteront des détails derrière ses composés de caoutchouc. C’est la sauce secrète littérale quand il s’agit de pneus modernes.

“Dans le froid, un pneu standard est inflexible et tourne très difficile, “explique Ron Margadonna, responsable marketing des pneus pour Michelin. “C’est la première chose à régler. Hiver Les pneus sont conçus pour l’hiver, pour le froid. “Si vos pneus sont difficile comme un roc, ils ne performeront pas aussi bien – et c’est vrai même si toutes les autres conditions sont parfaites en dehors de la température.

Cette conception de composé d’hiver est peut-être la raison la plus importante mettre des pneus hiver sur votre voiture, et le pneu fonctionnera que ce soit il neige ou pas – tant qu’il fait froid, les pneus d’hiver seront bien surperforme toutes les saisons.

En général, les pneus hiver ont une bande de roulement plus large et plus de coupes et des lamelles pour faire face à la pluie et à la gadoue telles les saisons fraîches généralement apporter. Parce que quand tu entres dans les précipitations, Les pneus d’hiver font face à des ennemis plus variés qu’une simple douche d’été.

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