Partie de la grande barrière de corail exposée à plus CO₂; les résultats sont sinistres

On fait barboter de l'eau contenant un colorant et du CO₂ ajouté sur la Grande Barrière de Corail.Agrandir / De l’eau contenant un colorant et du CO₂ ajouté est projetée sur le Grande barrière de corail.Aaron Takeo Ninokawa

Les récifs coralliens ne sont pas simplement jolis et sympas – au-delà des dollars du tourisme et des expériences de plongée uniques dans la vie, ils offrent une réelle utilité pour la société humaine. Ils fournissent des maisons à environ un quart de le poisson du monde, sur lequel beaucoup de gens comptent pour se nourrir. Ils peut faire obstacle à la montée du niveau de la mer et protéger côtes de l’érosion.

Mais grâce à tout le carbone que nous avons pompé dans l’air, le corail les récifs disparaissent. Vite. Une partie de cela est le stress thermique, mais CO2 peut également influencer la capacité du corail à se former récifs en premier lieu. Une nouvelle expérience nous donne notre premier regard à quel point cela affecte un écosystème récifal complet.

Lorsque les océans absorbent le dioxyde de carbone atmosphérique, ils s’acidifient. Cela diminue la concentration en ions carbonates dans la l’eau. Quand il y a une pénurie d’ions carbonates dans l’eau de mer, le corail les récifs, composés de carbonates, se dissolvent pour rétablir l’équilibre. Donc ça va de soi que l’augmentation du dioxyde de carbone dans l’eau serait épeler des problèmes pour les coraux.

Mais suivre les effets réels est extrêmement difficile. Des expériences ont été menées dans des laboratoires contrôlés sur des espèces isolées mais pas en pleine mer où les effets de CO2interact avec des variations de lumière, de température, débit d’eau et la disponibilité des éléments nutritifs. Seulement dans le océan ouvert peut tous ces facteurs être évalués à l’unisson sur le toute la communauté corallienne. Notre capacité à faire face à tout dommage futur aux récifs coralliens dépend de cette connaissance.

Lavé à l’acide

Un groupe de biologistes marins a profité de la structure de un récif à One Tree Island dans le sud de la Grande Barrière de Corail à définir une expérience dans un environnement autrement naturel.

À marée basse, l’eau coule sur ce récif depuis un lagon supérieur jusqu’� un plus bas. Les chercheurs ont fait barboter du CO2 dans un réservoir ils ont placé dans le lagon supérieur pour augmenter la concentration de dioxyde de carbone dans l’eau de mer qui coule sur le récif, l’amenant aux niveaux prévus pour se produire plus tard ce siècle. Ils ont ensuite mesuré le taux de calcification des récifs coralliens, c’est-à-dire. la formation de plus Récif – sur plusieurs sites après que l’eau traitée l’ait passée. Cette a été comparée aux taux mesurés avant l’expérience.

L’enrichissement en CO2 a réduit la communauté nette du récif corallien calcification de 34% par rapport au fond. précédent les expériences de laboratoire avaient estimé la sensibilité à la calcification de coraux se situer entre 15 et 28 pour cent. Les chercheurs qui mené cette étude suggèrent que leurs nouveaux résultats pourraient montrer une impact plus important en raison de la présence d’algues corallines crusteuses dans l’écosystème, ce qui peut modifier l’équilibre des ions carbonates. Alternativement, le taux de calcification peut augmenter en sensibilité à mesure que la concentration en ions carbonates dans l’eau diminue, et cette expérience a révélé un effet boule de neige que nous pourrions voir finalement à l’état sauvage.

Notre défi, concluent-ils, est d’essayer de comprendre d’abord comment le changement climatique va affecter des écosystèmes complexes comme le corail les récifs; alors comment les changements dans les ressources naturelles vont affecter vies humaines et sociétés; et enfin comment nous pouvons atténuer et faire face avec ces effets. “En fin de compte”, notent les scientifiques, “seuls les La réduction des niveaux de CO2 dans l’atmosphère répondra aux défis de l’acidification des océans. ”

Étant donné que cela n’arrivera pas de si tôt, des expériences comme cela peut nous aider au moins à comprendre ce que nous sommes exactement pour.

Nature, 2018. DOI: 10.1038 / nature25968 (À propos des DOI).

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