NYC poursuit les compagnies pétrolières pour le coût de l’adaptation au changement climatique

La ville de New York a une connaissance approfondie des risques liés à l'élévation du niveau de la mer due au climat.Enlarge / La ville de New York a une connaissance approfondie des risques posés l’élévation du niveau de la mer due au climat.Patrick Cashin, MTA

Aujourd’hui, la ville de New York a rejoint plusieurs villes californiennes à poursuivre un groupe de grandes compagnies pétrolières pour les coûts du climat change. La poursuite prétend que ces sociétés – en ignorant leurs propres experts scientifiques et la promotion de l’expansion continue des fossiles consommation de carburant – ont créé une nuisance publique et privée en plus de intrusion sur la propriété de la ville. Il demande non seulement des dommages pour le passé nuit à la ville, mais veut que les compagnies pétrolières paient le prix. coût de tous les programmes d’adaptation qu’il a dû commencer ou plan.

En faisant l’annonce, les responsables de la ville ont annoncé qu’ils mettre leur argent où est leur procès. Au cours des cinq prochaines années, la ville de New York se départira de ses fonds de pension, qui détenir un peu moins de 200 milliards de dollars de combustibles fossiles entreprises.

Créer une nuisance

New York City n’est pas le premier à porter plainte contre le pétrole entreprises. Un certain nombre de villes et de comtés de Californie, y compris San Francisco et Oakland l’ont fait l’année dernière. Ces costumes ciblés les cinq mêmes sociétés nommées dans celle annoncée aujourd’hui: Chevron, ConocoPhillips, ExxonMobil, BP et Royal Dutch Shell. Ceux-ci sont les cinq plus grandes entreprises, et le costume estime qu’elles sont collectivement responsable de plus de 10% du total les gaz à effet de serre qui se sont accumulés dans l’atmosphère depuis la Révolution industrielle.

Mais ils n’étaient clairement pas les seules entreprises responsables de changement climatique. Et, dans une large mesure, ils ont simplement fourni le combustibles qui ont ensuite été brûlés par d’autres parties. Alors pourquoi devrait ces cinq entreprises peuvent-elles être tenues pour responsables? Le costume de New York s’attaque à cela émettre de plusieurs façons. Faisant écho à des litiges liés au tabac, la ville déclare que “Ce procès est basé sur les principes fondamentaux principe selon lequel une société qui fabrique un produit causant de graves nuire lorsqu’il est utilisé exactement comme prévu devrait supporter les coûts de réduire ce mal. ”

Au-delà, la combinaison utilise beaucoup de documents. qui se sont révélés au cours des dernières années. Collectivement ceux-ci montrent que les entreprises étaient bien conscientes des risques de préjudice du changement climatique et a continué à jeter le doute sur la science publiquement malgré cela.

“En négligeant les conclusions de leurs propres scientifiques internes et consultants scientifiques, les défendeurs se sont réengagés � la recherche, la production, le marketing et les ventes de combustibles fossiles décennies suivantes “, affirme le procès.” La grande majorité des émissions résultant des combustibles fossiles produits et commercialisés par Les défendeurs sont survenus après que les défendeurs eurent pris conscience de la conséquences du changement climatique “.

Pour soutenir cela, la poursuite cite la documentation maintenant complète plusieurs sociétés, notamment Exxon, étaient conscientes de la croissance consensus scientifique sur le rôle du dioxyde de carbone dans la climat et même parrainé leur propre recherche qui est venu à la même conclusions. La poursuite note que les cinq accusés étaient membres de l’American Petroleum Institute, et a ainsi reçu des exemplaires d’un rapport rapport d’expert qui a mis en garde contre “EFFETS GLOBALEMENT CATASTROPHES” cette siècle et que “” IL N’Y A AUCUNE PERIODE “dans le temps d’agir.” le la science était si largement acceptée dans les entreprises, le costume soutient qu’ils ont commencé à concevoir et à modifier leurs des infrastructures pour se protéger des conséquences du climat changements, tels que l’élévation du niveau de la mer.

Malgré leurs actions internes, la poursuite note que le les entreprises ont été simultanément engagées dans une campagne de relations publiques minimisé notre confiance dans la science climatique. Ils ont contribué financement à un groupe appelé Global Climate Coalition, qui était dire à la presse que toutes les émissions de carbone seraient formidables pour la vie végétale alors même que des documents internes admettaient qu’il ne pouvait offrir des arguments convaincants contre le modèle conventionnel de changement climatique induit par les émissions de gaz à effet de serre “.

En 2000 encore, Exxon publiait des annonces intitulées “Science non réglée” tout en finançant des scientifiques qui jettent un doute sur science grand public. Rex Tillerson, alors PDG et secrétaire actuel de l’état, a encore soulevé des doutes sur les scientifiques en 2015, demandant: “Et si, après tout ce que nous faisons, il se trouve que nos modèles étaient vraiment moche, et nous avons atteint tous nos objectifs, et il s’est avéré que la planète se comportait différemment parce que les modèles n’étaient pas assez bons pour le prédire? ”

Définir les dommages

Donc, la théorie juridique semble être que les entreprises étaient convaincu des dommages en interne mais a induit le public en erreur afin de continuer avec les affaires comme d’habitude. Que, soutient New York, contre la propriété de la ville: “Le réchauffement climatique est causant déjà à la ville des journées plus chaudes, des inondations de basses terres, une érosion accrue du littoral et une menace accrue de inondations catastrophiques encore plus graves que le inondations causées par l’ouragan Sandy “.

Inclus dans ces arguments sont quelques détails intéressants. Pour Par exemple, la ville soutient déjà des programmes pour aider ses résidents pendant les vagues de chaleur, qui tuent plus de New-Yorkais que tous les autres catastrophes naturelles combinées – elles devraient empirer à cause de changement climatique. Les événements de précipitations extrêmes ont augmenté de 70% en du Nord-Est au cours des 50 dernières années, et ceux-ci forcent la ville � protéger les infrastructures comme le métro des rues simplement ne peut pas drainer assez vite. Et les niveaux de la mer que nous nous attendons � atteindre plus tard ce siècle signifierait une inondation de 100 ans inonderait 97% de la capacité de production d’électricité de NYC et 20% de sa lits d’hôpital. Parcs, logements et autres infrastructures sont également � risque.

La ville a déjà payé pour certaines de ces questions après L’ouragan Sandy et d’autres inondations moins notables, et il est actuellement dépenser de l’argent pour renforcer son infrastructure face à des événements similaires. Le personnel de la ville pense qu’il existe d’autres programmes bonnes idées, mais l’argent n’est tout simplement pas disponible leur.

Tous ces problèmes se combinent pour créer les trois problèmes mis en évidence par le costume. Il allègue que les compagnies pétrolières ont créé nuisance publique pour la ville: “Le comportement des accusés constitue un ingérence et obstruction substantielles et déraisonnables de les droits et la propriété publics, y compris les droits du public à la santé, la sécurité et le bien-être d’un nombre considérable de personnes qui résident et visiter New York. “L’allégation de nuisance privée vient à propos parce que la ville possède certaines des propriétés qui ont et sera endommagé ou qui devra être renforcé pour s’adapter à l’avenir climat.

Enfin, l’allégation d’intrusion repose sur l’idée que les entreprises modifient les propriétés de la ville sans autorisation. La poursuite allègue que leur comportement “était essentiellement certain entraîner l’invasion de biens appartenant à la Ville, sans autorisation ou droit d’entrée, augmentation de la chaleur, niveau de la mer montée, inondations dues aux ondes de tempête et inondations causées par une intensité accrue et la fréquence des précipitations. ”

Un parmi beaucoup?

Que veut la ville? Il veut que les coûts qu’il a déjà dépensés pour protéger ses infrastructures, ses biens et ses résidents. Il veut aussi les compagnies pétrolières à financer tous les programmes qui seront nécessaires pour protéger la ville contre les changements ultérieurs que le changement climatique apportera. Il veut voir ses frais de justice couverts par le pétrole entreprises. Et, si les entreprises ne paient pas, la ville aimerait voir le tribunal leur ordonner d’arrêter toute activité qui contribue aux préjudices allégués.

À bien des égards, le procès est semblable à certains de ceux qui ont été amenés Californie, qui recherchent également les coûts actuels de construction infrastructure qui protégera contre le futur quasi inévitable cours du changement climatique. Jusqu’à présent, aucun des efforts n’a été testé au tribunal. Mais simplement en étant classés, ils posent un risque pour le compagnies pétrolières. Les costumes eux-mêmes sont largement basés sur des documents qui ont été divulgués au fil des ans. Le processus de découverte pourrait potentiellement ouvrir une collection beaucoup plus grande de communications internes, dont certaines pourraient convaincre d’autres communautés qu’il est possible de construire un cas.

Toutes les communautés qui ont agi jusqu’à présent sont côtières et ainsi avoir des problèmes évidents en raison de l’élévation du niveau de la mer due au climat. Mais c’est Il est clair que les problèmes liés au climat créent des coûts à travers le monde. pays, car les communautés font face à des effets comme la fonte du pergélisol, une saison prolongée de feux de forêt, et plus. Si l’un des costumes initiaux obtenir une traction légale, alors les compagnies pétrolières pourraient se retrouver face à une mer sans fin de procès.

La décision de New York City de céder, en revanche, est beaucoup menace plus petite. Le désinvestissement en combustibles fossiles devra devenir beaucoup plus répandue avant que les actions des sociétés pétrolières ne soient exposées à un risque soudain. les fluctuations de prix.

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