Les partisans d’Ajit Pai disent qu’il est allé trop loin avec plan qui fait mal aux pauvres

Une carte des États-Unis avec des lignes représentant des réseaux à large bande.AgrandirGetty Images | Jangeltun

Ajit Pai peut généralement compter sur le soutien de l’industrie du haut débit les lobbyistes et les groupes de réflexion conservateurs chaque fois qu’il annonce une nouvelle politique.

Mais la proposition de Pai de limiter les choix de haut débit pour les pauvres qui comptent sur un programme de subvention des télécommunications est sous le feu de tous directions.

Pai, le président de la Commission fédérale de la communication, veut une refonte majeure de Lifeline, un programme fédéral qui permet aux pauvres de utiliser une subvention mensuelle de ménage de 9,25 $ pour acheter Internet et / ou un téléphone un service. Aujourd’hui, plus de 70% des utilisateurs de téléphones sans fil qui compter sur les subventions de Lifeline acheter leurs plans de revendeurs, à savoir. entreprises qui achètent de la capacité auprès d’opérateurs de réseau, puis revendez-le directement aux consommateurs.

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Le plan de Lifeline de Pai obligerait tous ces clients à trouver nouveaux transporteurs, car il propose de limiter les subventions Lifeline � fournisseurs de services “large bande dotés d’installations”, ceux qui exploitent leur propres réseaux. Comme nous l’avons déjà signalé, à l’exclusion des revendeurs du programme limiterait la concurrence sur le marché des plans subventionnés et pousser les consommateurs vers les opérateurs de réseau comme AT&T, Verizon, T-Mobile USA, and Sprint.

Les groupes de défense des consommateurs ont critiqué cette proposition, tout comme ils ont déjà effectué des déménagements à Pai ciblant le programme Lifeline. Mais l’interdiction des revendeurs ne reçoit même pas le soutien du grand entreprises de haut débit que l’interdiction semble conçue pour bénéficier.

Sprint a déclaré à la FCC que “les revendeurs ont joué un rôle important et rôle légitime dans la fourniture de services haut débit et voix compétitifs service aux consommateurs à faible revenu, et leur élimination pourrait avoir impact significatif sur la participation au programme Lifeline. ”

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De même, Verizon a exhorté la Commission à laisser les revendeurs rester dans le programme Lifeline. “L’exclusion proposée des revendeurs de la Le programme Lifeline perturberait considérablement le programme Lifeline existant bénéficiaires et va à l’encontre de l’objectif de la Commission de prise en charge de la téléphonie vocale abordable et du haut débit haut débit low-income households,” Verizon wrote. (T-Mobile and AT&T didne pas soumettre de commentaires sur l’interdiction de vente.)

Comme la FCC n’a pas finalisé le plan, Pai pourrait encore changer cours.

L’interdiction de vente de Pai est également opposée par la technologie de l’information et Innovation Foundation [ITIF] et la Free State Foundation, deux groupes qui ont soutenu l’abrogation des règles de neutralité du Net par Pai.

La proposition de Pai faisait partie d’un avis de proposition de réglementation approuvé par la FCC en novembre lors d’un vote à la majorité des partis politiques (3: 2). le date limite de dépôt des premiers commentaires sur le plan passé en février 21, et la date limite pour le dépôt des observations est le 23 mars. Si Pai suit à travers le plan après la période de commentaires, la commission complète voterait dessus.

Raison de Pai

Pourquoi Pai propose-t-il l’interdiction de revente? Le sien La proposition précise que le fait de limiter Lifeline aux opérateurs de réseau encourager les entreprises à construire des réseaux, améliorant ainsi le haut débit accès:

[N] ous croyons que le soutien de Lifeline favorisera au mieux l’accès aux services de communication avancés s’il est axé sur l’encouragement investissement dans des réseaux à large bande. Nous proposons donc limiter l’assistance Lifeline au service large bande basé sur les installations fourni à un consommateur à faible revenu éligible par rapport à celui de l’ETC [Voix de l’opérateur de télécommunications admissible] et réseau du dernier kilomètre compatible haut débit. Nous pensons que cette proposition faire plus que la structure de remboursement actuelle pour encourager accès à un service haut débit abordable et de qualité pour les personnes à faible revenu Les Américains. Le soutien de Lifeline peut notamment servir à augmenter la capacité de payer pour les services des ménages à faible revenu. Un tel augmenter peut ainsi améliorer l’analyse de rentabilité du déploiement installations pour desservir les ménages à faible revenu. De cette façon, Lifeline peut servir à encourager le déploiement de systèmes basés sur des installations. réseaux en rendant le déploiement des réseaux plus économique viable. En outre, les impacts concurrentiels de la multiplicité des Les réseaux concurrents dotés d’installations peuvent également contribuer à faire baisser les prix pour les consommateurs. Si Lifeline peut aider à promouvoir plus d’installations, elle peut puis indirectement aussi servir à réduire les prix pour les consommateurs.

La proposition de Pai note également que “la grande majorité des membres de la Commission actions révélant gaspillage, fraude et abus dans le programme Lifeline ” ont impliqué des revendeurs plutôt que des fournisseurs dotés d’installations.

Mais les défenseurs des consommateurs, les responsables de la réglementation au niveau des États, groupes de pression de l’industrie du haut débit, et les groupes de réflexion conservateurs disent que l’approche de Pai changerait le but fondamental de Lifeline, qu’il existe de meilleurs moyens de réduire la fraude et que l’interdiction de revente ne serait même pas atteindre l’objectif déclaré de la FCC de promotion du déploiement du haut débit.

Lifeline est payée par les Américains à travers les frais imposés au téléphone factures, et il offre des subventions aux personnes ayant des revenus à ou près lignes directrices fédérales sur la pauvreté. Lifeline a un budget de 2,25 milliards de dollars, indexée sur l’inflation, mais pas de plafond strict sur les dépenses.

Lifeline compte plus de 12 millions d’abonnés, mais seulement environ un tiers des ménages éligibles reçoivent les subventions. Pai’s proposition imposerait également un plafond annuel aux dépenses de Lifeline, ce qui pourrait empêcher beaucoup des ménages restants d’obtenir les subventions à la large bande ou au téléphone auxquelles ils ont droit.

En plus de la subvention mensuelle standard de 9,25 $ pour les personnes à faible revenu les ménages, les résidents des tribus ont droit à 25 $ de plus par mois. La FCC de Pai a déjà interdit aux résidents des terres tribales de obtention de la subvention majorée de 25 $ auprès des revendeurs et éliminée la subvention supplémentaire de 25 $ pour les résidents tribaux qui vivent en milieu urbain que les zones rurales.

Protestation généralisée

Interdire aux revendeurs afin de stimuler le déploiement du haut débit est mal orienté parce que Lifeline est un programme conçu pour répondre aux le caractère abordable du service et non celui destiné à encourager les déploiement, disent les critiques du plan de Pai.

“L’instinct de la commission de promouvoir les investissements dans le haut débit est sans aucun doute correct. Mais Lifeline n’est pas le véhicule à poursuivre cet objectif louable “, chercheur invité de l’American Enterprise Institute Daniel Lyons a écrit dans un blog aujourd’hui.

Il a continué:

Le programme de service universel comporte d’autres programmes dédiés � construire et entretenir des réseaux à large bande, tels que le Connect America Fund (dont le coût annuel dépasse de loin celui de Lifeline). Lifeline a une mission différente: faire en sorte que les Etats-Unis soient le plus les populations vulnérables ne sont pas laissées du mauvais côté de la fracture numérique. Cette proposition nuit à cette mission.

Au lieu d’encourager le déploiement du haut débit, expulser les revendeurs de Lifeline, il serait plus difficile pour les opérateurs de réseau d’étendre leurs réseaux, selon le groupe de pression USTelecom.

“[L] a proposition d’éliminer les revendeurs de la ligne de vie programme ne favoriserait pas sensiblement le déploiement du haut débit infrastructure, car les revenus des revendeurs contribuent déj� au déploiement d’installations à large bande par les entreprises de télécommunication dotées d’installations “, le groupe a dit.

La présence de revendeurs sur le marché “crée une plus grande incitations au déploiement du haut débit “, selon la CTIA, le plus grand groupe de pression de l’industrie mobile.

Le financement de la ligne de vie n’est pas assez élevé pour être “le financier déterminant des décisions de déploiement d’installations à forte intensité de capital “, Sprint a déclaré à la FCC. Le coût élevé des déploiements de réseau rend concurrence basée sur les installations “difficile à créer et à maintenir,” le transporteur a dit.

La FCC peut encourager la concurrence en poursuivant ses objectifs actuels. d’encourager activement l’entrée sur le marché et son expansion par fournisseurs de services avec des modèles commerciaux différents “, a déclaré Sprint. “politiques de re-vente de la commission ont eu un impact significatif sur le développement de la concurrence sur le marché des télécommunications généralement et sur le marché Lifeline en particulier. ”

La FCC devrait également utiliser des mesures moins drastiques pour décourager la fraude, selon la Free State Foundation.

“[L] a Commission devrait examiner la proposition de TracFone visant � mettre en œuvre des «exigences de conduite» pour traiter les déchets, la fraude et les abus, “a déclaré le groupe.” Ces transporteurs le non-respect des règles de conduite devrait faire l’objet de sanctions sévères, y compris la suspension de l’admissibilité au programme pour violations délibérées. ”

La Free State Foundation a également exhorté la FCC à suivre rapidement à travers des plans pour la mise en œuvre du programme de vérificateur national, qui a été lancé sous l’administration Obama afin d’éviter paiements aux abonnés non éligibles.

Une coalition de groupes représentant les minorités raciales est craint que l’interdiction de revente proposée laisse les pauvres avec moins d’options viables. La participation des revendeurs est essentielle pour Lifeline parce que “les opérateurs traditionnels basés sur des installations ont résisté à fournir Lifeline sur la base que l’éligibilité des clients exigences de vérification, conservation des documents et service minimum exigences ne supportent pas le risque réglementaire élevé et le coût de conformité qui ont affecté le programme “, a déclaré la coalition à la FCC.

Lyons a noté que “Sprint est le seul fournisseur basé sur les installations d’offrir Lifeline dans la plupart des domaines (et oppose le revendeur interdire). La plupart des fournisseurs basés sur des établissements fournissent Ligne de vie dans seulement une poignée de états —et certains veulent sortir du programme. ”

Télécoms, régulateurs nationaux et défenseurs des consommateurs, tous semblent convenir qu’une interdiction de vente nuirait aux pauvres.

“L’élimination des transporteurs non dotés d’installations nierait une majorité consommateurs de Lifeline à New York, l’utilisation de leur produit préféré transporteur et éviscérer le choix et la concurrence dans le marché des communications à faible revenu “, la fonction publique de New York Commission a écrit.

La coalition des groupes minoritaires a averti qu’avec un revendeur interdiction “, les segments de la société à faible revenu (qui incluent nombre disproportionné de minorités raciales et ethniques et personnes âgées) seront laissés pour compte dans un monde dépendant du haut débit “.

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