Les humains se sont étendus hors d’Afrique il y a 40 000 ans plus tôt que nous pensions

Pas beaucoup, mais clairement humain. Agrandir / Pas beaucoup continuer, mais clairement humain. Israël Hershkovitz, Université de Tel Aviv

Il ne reste plus grand-chose de cette personne qui a vécu et est mort dans un grotte sur les pentes du mont israélien Carmel entre 177 000 et Il y a 194 000 ans. Il ne reste que la moitié gauche d’un haut mâchoire, avec quelques fragments de palais, la pommette et le sol de la la cavité nasale toujours attachée, avec un ensemble complet de dents de gauche. Mais ces fragments d’os signifient que les humains modernes probablement trouvé leur chemin vers l’Asie du sud-ouest environ 40 000 à 50 000 ans plus tôt que les preuves fossiles suggérées précédemment.

Pour les premiers humains, le Levant était la porte d’entrée de tout au-delà de l’Afrique. Quand l’homme fossile récemment découvert, surnommé Misliya-1 et ses compagnons sont arrivés dans la région, ils auraient se sont retrouvés vivant aux côtés de Néandertaliens. Les deux espèces étaient vivant dans des espaces autrefois occupés par Homo erectus, un des premiers humains ancêtre qui avait atteint le sud de l’Eurasie par 1,75 million d’années depuis. Comprendre quelles espèces vivaient ici – et quand – est crucial pour reconstruire l’histoire de l’expansion de nos ancêtres.

Qui, où et quand

Et le fossile Misliya-1 est certainement humain, pas Neanderthal ou une hominine précoce comme Homo erectus. La forme de la mâchoire et la le plancher nasal semble distinctement humain, de même que la forme et arrangement des dents. La présence de Misliya-1 apporte le fossile preuves en ligne avec les études génétiques, qui suggèrent que moderne les humains se sont croisés pour la première fois avec les Néandertaliens il y a environ 200 000 ans quelque part en dehors de l’Afrique.

�Le fait que différentes sources de preuves (fossiles, l’archéologie et la génétique) ne s’aligne pas parfaitement, c’est en partie à cause de l’incomplétude de leurs dossiers respectifs “, a déclaré anthropologue Ja Galway-Witham du Muséum d’histoire naturelle du Royaume-Uni. “Cependant, il est rassurant, comme dans le cas du fossile de Misliya, lorsque de nouvelles découvertes s’harmonisent avec d’autres découvertes récentes à ajouter � notre compréhension actuelle de l’évolution de l’Homo sapiens. ”

Les chercheurs ont utilisé trois méthodes de datation différentes pour arriver à la âge. Un laboratoire a testé le rapport uranium / thorium dans deux des Incisives de Misliya-1. L’os contient une petite quantité d’uranium 234, qui se désintègre en thorium-230 à un rythme prévisible, de sorte que les scientifiques peut utiliser le rapport pour dire quel âge a l’os. Un autre laboratoire combiné cette méthode avec la résonance de spin électronique, qui mesure combien les atomes dans un échantillon ont des électrons non appariés, ou des radicaux libres, � mesurer combien de temps un objet a été exposé à la normale rayonnement de fond dans l’environnement. Et un troisième laboratoire utilisé thermoluminescence, une méthode qui mesure combien de rayonnement un l’objet a été absorbé depuis sa dernière exposition à la chaleur ou au soleil, sur du silex brûlé enfoui près du fossile. Les trois méthodes ont dit la même chose: Misliya-1 est étonnamment vieux.

Vieux mais rusé

Les outils trouvés à côté de Misliya-1 utilisent une taille de silex technique appelée “Levallois”, qui est une manière assez sophistiquée faire des outils en pierre. Levallois prend la planification et la prévoyance, et il produit des flocons plus nets et plus précis que précédemment méthodes, qui consistaient principalement à ébrécher des paillettes d’un noyau morceau de silex. Au lieu de cela, Levallois implique soigneusement petits morceaux du noyau autour des bords du flocon réellement envie de façonner. Quand cela est fait correctement, vous frappez juste le bon endroit, et le flocon soigneusement formé vient tout de suite.

Les archéologues ont trouvé des exemples encore plus anciens de Levallois dans En Afrique, sur des sites allant du Kenya au Maroc, associés à des restes humains modernes. Anthropologue Israel Hershkovitz de Tel Aviv L’université dit que la nouvelle découverte suggère que cette méthode de fabrication d’outils est une innovation humaine qui aurait pu être adoptée par les Néandertaliens, bien qu’il soit trop tôt pour le dire avec certitude.

Les Néandertaliens fabriquaient déjà des outils en pierre de cette façon avant Misliya-1, dans le cadre de ce que les archéologues appellent le Culture moustérienne. En effet, les anciens outils Levallois, datant de il y a entre 190 000 et 260 000 ans, ont été découverts dans des grottes non loin de Misliya. Mais comme ils n’étaient associés à aucun restes squelettiques, il est difficile de dire avec certitude qui les a fabriqués.

�Il est certainement très intéressant de comprendre si le Levallois a été développé une fois et s’est répandu dans de nombreuses régions, ou si elle a été développée indépendamment à plusieurs endroits », a déclaré Galway-Witham. �Mais les archéologues ne savent pas encore si cette technique a été développée par une espèce et a ensuite inspiré l’autre ou si elle a été développée indépendamment par les deux. ”

Vagues de migration

Avant Misliya-1, le plus vieux reste définitivement humain à l’extérieur de l’Afrique étaient des ensembles de restes âgés de 90 000 à 120 000 ans de deux autres grottes israéliennes, Qafzeh et Es-Skhul. Une poignée de dents et un crâne partiel de deux autres grottes de la région ont daté de 400 000 ans, mais ils semblent appartenir à un humain antérieur relatif.

Les chercheurs suggèrent que ceux-ci peuvent en fait avoir été différentes vagues d’occupation humaine dans la région, où le climat variait énormément au cours du Paléolithique. Entre 244 000 et il y a 190 000 ans, plusieurs périodes plus humides peuvent avoir rendu le Levant un lieu hospitalier pour les humains en migration.

“Mais il y avait de graves périodes d’aridité avant et après cette temps, ce qui signifie que la région était probablement plus souvent un «boulevard rêves brisés “qu’un refuge stable pour les premiers humains”, a écrit Galway-Witham et l’anthropologue Christopher Stringer, également de la Natural History Museum, dans un article commentant les travaux de Hershkovitz résultats. Cela signifie que les habitants de Misliya-1 n’étaient probablement pas directement liée aux personnes qui vivaient plus tard dans le Qafzeh et Grottes d’Es-Skhul.

Et Galway-Witham suggère qu’il pourrait y avoir eu une même vague précédente de migration humaine dans la région que nous venons de pas encore trouvé de preuve. �Certainement, maintenant que nous avons avoir des preuves de l’occupation humaine moderne dans le Levant à propos de Il y a 180 000 ans, cela rend les scénarios de l’homme plus tôt moderne occupation plus plausible dans la région », a-t-elle déclaré.

Science, 2017. DOI: 10.1126 / science.aap8369 (À propos de DOIs).

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