L’échec de Zuma a enhardi les critiques de SpaceX

La mission Zuma a été lancée le 7 janvier depuis la Floride. UNE grandir / La mission Zuma lancée le 7 janvier depuis Florida.SpaceX

La communauté spatiale n’a pas beaucoup appris sur la perte apparente de la charge utile Zuma lancée par SpaceX le 7 janvier, mais la mystère a eu une conséquence évidente: les critiques de SpaceX, y compris plusieurs publications d’extrême droite, ont militarisé l’échec d’un sadire ite de sécurité nationale dans leur flot continu d’attaques contre l’entreprise.

Par exemple, The Federalist, une publication qui défendait le habitudes de rencontres de l’Alabama juge Roy Moore dans sa campagne au Sénat, l’opinion sur l’accident, “C’est pour le moins inquiétant, que les contribuables américains sont devenus les cobayes qui vont supporter les risques et les coûts avant qu’une décision finale puisse être prise. ” Le conservateur Washington Times a également publié un article critique, notant que, “les contribuables en ont assez de se faire arnaquer”.

Ces articles ont été écrits par des personnes peu apparentes connaissances sur l’industrie aérospatiale. L’auteur fédéraliste énumère, parmi ses qualifications, qu’il “a aidé les étudiants de première année 2014 Classe républicaine à mettre en place des bureaux. “L’auteur du Times note sur son Profil LinkedIn qu’il est un “constructeur de la coalition professionnelle.”

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Ars a précédemment rapporté sur une ombre, en grande partie de droite campagne pour mettre en doute la fiabilité de SpaceX. Ce passé été, ces efforts se sont concentrés sur une mesure budgétaire gouvernementale connue comme la loi de 1818 sur l’autorisation de la défense nationale. À l’époque il On ne savait pas très bien qui était derrière la campagne.

“Les doutes”

Maintenant, au moins une des critiques post-Zuma peut être liée � Les concurrents de SpaceX dans le secteur des lanceurs: Boeing et Lockheed Martin, les sociétés mères de United Launch Alliance. AUn article récent de Forbes a suscité des inquiétudes similaires à propos de la fiabilité de SpaceX sous la rubrique des “doutes”. C’était écrit par Loren Thompson, chef de l’exploitation de The Lexington Institute, qui tire ses recettes des contributions Lockheed, Boeing et d’autres grandes entreprises de défense.

L’article de Thompson semblait être coordonné avec une audience sur vols spatiaux commerciaux cette semaine à la US House. Alors que la plupart représentants ont posé de bonnes questions approfondies sur les retards de programme d’équipage commercial – les efforts déployés par Boeing et SpaceX pour vaisseau spatial pour transporter les astronautes à l’espace international Station — Le membre du Congrès Mo Brooks était une exception.

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Brooks représente le nord de l’Alabama, y ​​compris le Région de Decatur où United Launch Alliance construit ses fusées. Au cours de l’audience, Brooks a déclaré: “Je vais lire un article qui a été publié plus tôt cette semaine, intitulé ‘Doutes sur SpaceX la fiabilité persiste à l’approche des missions d’astronautes ‘; c’était en Magazine Forbes. “Brooks, qui a reçu environ 70 000 $ en des dons de Lockheed et de Boeing au cours de sa carrière au Congrès, ensuite lu des parties critiques de la pièce dans la record.

Il est tout à fait vrai que SpaceX a subi deux catastrophes catastrophiques. échec avec sa fusée Falcon 9 – une en 2015 environ deux minutes dans le lancement d’une mission cargo vers l’ISS et une seconde en 2016 avec un accident sur la rampe de lancement. La société dit qu’elle a appris de ces échecs et en effet, en 2017, a connu une série de 18 lancements réussis.

Zuma retombées

En ce qui concerne Zuma, la société a catégoriquement nié toute échec avec la performance de sa fusée Falcon 9. Au delà de ça, Les actions de SpaceX indiquent également la confiance. Il peut effectuer une statique feu de sa nouvelle fusée Falcon Heavy dès samedi sur sa Trépied de lancement en Floride, et les lancements à venir se poursuivent. Le client pour le prochain lancement commercial de SpaceX plus tard ce mois-ci, SES, a exprimé toute sa confiance en la compagnie de fusées.

“Après la mission de Zuma, notre équipe technique a examiné tous les données de vol pertinentes du lanceur suivant le dernier Falcon-9 mission du lanceur “, a déclaré la compagnie de satellite cette semaine.” Nous sommes confiant sur la disponibilité de SpaceX et prêt pour le lancement de Govsat-1 en retard Jan!”

En fin de compte, il semble peu probable que SpaceX fasse une telle déclarations définitives sur sa fusée, et dire aux clients la De même, s’il avait de sérieuses questions sur les performances du Falcon 9. Ce serait effectivement une dissimulation et causerait presque certainement atteinte durable et à long terme à sa réputation de lancement fiable fournisseur – beaucoup plus que d’admettre un seul accident.

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Si SpaceX n’a vraiment rien fait de mal, ce qui semble probable, pleinement l’exonération pour Zuma ne passera probablement que par l’un des deux façons. Northrop Grumman, le fabricant de l’adaptateur de charge utile, pourrait admettre une faute. (L’entreprise n’a jusqu’à présent pas commenté). Sinon, le gouvernement américain pourrait annoncer la cause de la échec. (Jusqu’à présent, le Pentagone ne reconnaîtra même pas qu’il y avait eu un échec de Zuma). Aucune ne semble probable à court terme, si déjà.

L’incertitude après Zuma a donc été fertile raison pour laquelle les critiques de SpaceX réapparaissent après le succès de l’entreprise en 2017. Entre-temps, ses clients des satellites commerciaux semblent contenu. La NASA poursuit également ses efforts pour certifier la Fusée Falcon 9 et vaisseau spatial Crew Dragon pour des vols plus tard cette début de l’année 2019. Quant à savoir comment l’industrie de la défense nationale américaine se sent vraiment, nous ne saurons probablement que jusqu’à ce que les deux prochaines Les compétitions de lancement de la défense sont annoncées.

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