L’ADN antique met en lumière ce qui est arrivé à la Taino, les Caraïbes indigènes

Reconstruction d'un village Taino à Cuba. Agrandir / Reconstruction d’un village taino à Cuba.Michal Zalewski

Les Caraïbes ont été l’une des dernières régions des Amériques à être humains, même si les scientifiques ne sont pas d’accord sur le moment où premiers colons sont arrivés ou d’où ils venaient. Certains soutiennent que personnes sont probablement arrivées du bassin amazonien, où Langues arawakanes se sont développées, alors que d’autres suggèrent que la première les gens à installer les îles venaient même plus à l’ouest, dans le Andes colombiennes.

�Les différences d’opinion illustrent la difficulté de tracer mouvements de population fondés sur des archives archéologiques éparses », l’archéologue Hannes Schroeder de l’Université de Copenhague, Danemark et ses collègues. Recherche de Schroeder l’équipe a une nouvelle étude sur la génétique du peuple Taino perdu depuis longtemps, qui donne des indications claires sur leur origine et le lieu où ils se trouvent. est allé après la colonisation européenne.

Des réseaux sociaux complexes reliaient les îles

Les Bahamas n’étaient pas installés il ya 1500 ans. les personnes qui s’y sont installés sont connus sous le nom de Taino Lucayan, et eux et le les autres communautés taino des Caraïbes sont les autochtones qui se sont rencontrés premiers colons espagnols en 1492. À l’époque, les Taino étaient prospère; Le prêtre espagnol Bartolomé de las Casas a estimé que environ 600 000 personnes vivaient chacune à la Jamaïque et à Porto Rico, avec plusieurs millions sur Hispaniola. Cela n’a pas duré longtemps; par le milieu du XVIe siècle, la variole et l’esclavage ont conduit le Taino à la au bord de l’extinction.

Leur présence est toujours présente dans toutes les îles, sous la forme des mots qui traversent le cœur de la vie caribéenne, comme ouragan et canoë. Il existe également des vestiges archéologiques tels que art rupestre qui nous dit quelque chose de la vie spirituelle des Tainos au-delà de ce qui nous vient des rapports de prêtres espagnols. Mais les communautés animées et les réseaux commerciaux très répandus qui colonisation européenne antérieure ne sont plus.

On soupçonne depuis longtemps que le Taino n’est pas mort tout à fait. Des colons espagnols auraient marié des femmes Taino, et d’autres documents indiquent que Taino et les esclaves africains évadés ont également communautés mariées et formées. Quelques personnes en dominicain République dominicaine, Porto Rico et même le continent américain prétendent toujours Le patrimoine taino et les traditions de pratique transmises par période précolombienne, de la cuisine à l’artisanat. Il y a eu un un effort plus important pour faire revivre la culture et l’identité Taino au cours des dernières siècle et demi à peu près, mais on ne sait jamais exactement comment résidents des Caraïbes modernes liés génétiquement sont à leur ancêtres disparus.

Mais il s’avère que l’histoire est plus compliquée que simple l’extinction, et de nouvelles preuves d’ADN aident à combler certaines des lacunes. Les archéologues ont trouvé trois squelettes relativement complets dans Preacher’s Cave, un site situé à l’extrémité nord de l’île d’Eleuthera en les Bahamas. À côté des squelettes, ils ont également trouvé un seul dent, qui n’appartient clairement à aucun des trois squelettes. Schroeder et ses collègues ont obtenu l’autorisation de séquencer l’ADN de la dent, dont la datation au radiocarbone montrait plus de 1000 ans. C’est au moins 500 ans avant le contact européen, ce qui signifie que la dent doit avoir appartenu à une femme Lucayan Taino qui habitait sur l’île entre 776 et 992 de notre ère.

La femme était étroitement liée aux tribus de langue arawakan de les bassins de l’Amazone et de l’Orénoque en Amérique du Sud, comme le Les Palikur, qui vivent au Brésil et en Guyane française. Qui supporte l’idée que les ancêtres des Tainos sont venus dans les îles d’un point de départ dans le bassin amazonien.

Son génome ne portait pas les traces d’un goulot d’étranglement génétique récent événement, ce qui se produit lorsque la taille de la population diminue considérablement et la consanguinité répandue laisse un dernier enregistrement génétique – quelque chose qui pourrait facilement se produire lors d’une série de migrations entre les îles. Cela signifie que le Taino Lucayan avait une population relativement importante avant que les Européens ne se présentent. Schroeder et ses collègues estime qu’environ 1 600 personnes sur l’île faisaient partie de la �Population effective» ou le bassin de personnes qui sont réellement disponible pour reproduire.

C’est beaucoup pour une île de 320 km 2, en particulier quand on considère qu’une population dite efficace est généralement seulement environ un tiers de la population réelle, qui comprend les enfants, les personnes âgées et d’autres qui n’ont pas Enfants.

�Il est difficile d’imaginer comment cette communauté a pu maintenir une taille effective aussi importante sans sortir contact », a écrit Schroeder et ses collègues. La plupart des chercheurs pense que les anciennes sociétés des Caraïbes étaient très mobiles et interconnectés, avec des réseaux régionaux de commerce et de culture interaction entre les îles. Le fait que cette femme Taino soit venue d’une population aussi nombreuse ajoute un soutien à cette image de la l’histoire des îles.

“Nous ne savons pas jusqu’où va le” réseau d’accouplement “. Mais quoi nous suggérons est qu’il est peu probable qu’il ait été limité � Eleuthera, compte tenu de la taille de la population effective relativement importante », Schroeder a dit à Ars Technica. Et l’arrivée des Européens, 500 ans après la mort de la femme non nommée Taino, aurait perturbé ceux qui réseaux sociaux d’île en île. C’est une autre contribution possible au crash de la population de Taino.

Pas disparu après tout

Les travaux récents montrent également que les personnes disparues du Les Caraïbes n’ont pas disparu sans laisser de traces. Moderne les habitants des îles des Caraïbes ont pour la plupart un mélange de Ascendance africaine et européenne, mais certains ont un peu indigène ADN aussi. Ce n’est pas tout à fait surprenant; Colons espagnols aurait marié les épouses Taino, et d’autres dossiers disent que Taino et échappé esclaves africains aussi mariés et formés communautés. Certaines personnes ont fait un effort pour relancer Taino culture et identité au cours du dernier siècle et demi, mais cela n’a jamais été clair comment génétiquement liés Caraïbes moderne les habitants sont dans les tribus présumément disparues.

La proportion d’ADN indigène dans les génomes des Caraïbes modernes varie en Haïti, en République dominicaine et à Cuba, Schroeder et ses collègues ne pouvaient pas isoler suffisamment de séquences amérindiennes dans génomes des personnes à comparer à leur échantillon de Taino. Mais à Puerto Rico, la plupart des gens ont environ 10 à 15% d’amérindiens ADN

Ce n’est pas beaucoup, mais c’est important. Pour mettre ce pourcentage dans contexte, si vous êtes d’ascendance non africaine, environ deux à quatre le pourcentage de votre génome est en réalité néandertalien; environ huit pour cent du génome de la personne moyenne provenaient en réalité de virus. Donc 10-15 pour cent n’est rien d’éternuer. Les scientifiques étaient au courant de sa présence, mais je ne savais pas si la majeure partie de cet ADN était Taino ou s’il venait de populations amérindiennes qui plus tard migré vers les îles.

Pour le trouver, a déclaré Schroeder, «C’est simple. Vous comparez le génome ancien avec un génome africain moderne et européen et ensuite masquer les sections qui correspondent à l’un ou l’autre. ”

Et il s’est avéré que les sections amérindiennes non masquées de Les génomes de Porto Rico modernes sont assez similaires à la fois aux gènes modernes. Peuples Arawakans et l’ancienne femme Taino. Le Taino disparu, semble-t-il, continuer à vivre dans les populations caribéennes actuelles malgré la effets catastrophiques de la colonisation européenne.

�L’individu âgé de 1 000 ans de Preacher’s’s Cave n’était pas un ancêtre direct des Portoricains contemporains. En d’autres termes, elle personnellement, il n’ya pas de descendance vivante à Porto Rico. Mais cela n’est peut-être pas surprenant étant donné qu’elle a vécu mille il y a plusieurs années sur une autre île », a déclaré Schroeder.

Les cousins ​​éloignés pourraient être une meilleure comparaison. “Ce sera fascinant de voir combien d’ascendance «Taino» a survécu dans le Caraïbes et comment cela diffère dans la région », Schroeder m’a dit.

Plus de questions à répondre et plus d’histoires à raconter

L’ADN ancien pourrait en dire beaucoup plus sur la façon dont les gens d’abord atteint les Caraïbes, comment ils ont interagi, et pourquoi leur la population s’est écroulée si rapidement lorsque les Européens sont arrivés. le révélation que l’ADN de Taino ressemble beaucoup à celui de l’Arawakan moderne Les peuples n’excluent pas non plus la possibilité que les personnes atteintes les Caraïbes dans les vagues précédentes de lieux comme le Yucatan, par exemple exemple. Schroeder dit que plus de données génétiques anciennes pourraient aider à combler dans ces lacunes.

“Il est peu probable que ce génome nous raconte toute l’histoire de comment les Caraïbes ont été colonisées par les humains », a-t-il déclaré à Ars.

Les études ADN peuvent également aider à faire la lumière sur les liens et les interactions entre les communautés autochtones des Caraïbes. Peu la connaissance de la culture Taino est laissée, mais les gènes peuvent enregistrer un histoire de l’interaction sociale qui peut au moins aider à tracer interactions à grande échelle. Et il est possible que l’ADN puisse aussi aider nous comprenons mieux l’extinction éventuelle du Taino.

“Je pense que l’ADN ancien peut nous aider à mieux comprendre la l’impact de la colonisation européenne et de ce qui a exactement causé la dramatique déclin de la population dans la région après 1492 “, a déclaré Schroeder.

PNAS, 2017. DOI: 10.1073 / pnas.1716839115 (À propos des DOI).

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