La NASA lance une mission pour étudier le dernier essai de la Terre frontière – le bord de l’espace

La mission d’observation à l’échelle mondiale du membre et du disque (OR ) examinera la réponse de la haute atmosphère à forcer de le soleil, la magnétosphère et la basse atmosphère. NASA

Un rendu du satellite SES-14 auquel GOLD sera couplé. SES

Les membres de l’équipe scientifique GOLD se réunissent avec l’instrument le mois de décembre. 1 2016. LASP

La mission GOLD comporte une imagerie ultra-violette de haute résolution spectrographe à deux canaux identiques. LASP

Un dessin étiqueté de l’instrument GOLD, qui utilise une paire de canaux indépendants et identiques. GOLD

La dernière fois que des scientifiques ont eu un bon aperçu de la moitié de la Terre la lumière ultraviolette est venue en 1972, lorsque l’astronaute John Young pris quelques photos avec un appareil photo spécial pendant un moment de libre la mission Apollo 16 sur la Lune. Depuis lors, les héliophysiciens et d’autres scientifiques intéressés par l’interaction compliquée entre La haute atmosphère et l’espace de la Terre ont souffert de la manque de données.

Cela devrait finalement changer plus tard cette année, après deux Les satellites sponsorisés par la NASA commencent à collecter des données sur la la composition et la température de l’ionosphère, allant d’un altitude d’environ 60 km au-dessus de la Terre à plus de 1 000 km. Scientifiques pensait que le rayonnement solaire dominait le rayonnement extrême de la Terre. atmosphère ténue à cette altitude, mais au cours de la dernière décennie, ils commencé à comprendre que les conditions météorologiques à la surface de la planète peut changer les conditions bien au-dessus.

“Nous aimerions vraiment pouvoir maîtriser les effets du soleil ci-dessus et la Terre en dessous “, a déclaré Sarah Jones, une scientifique de la mission avec le GOLD (Observations à l’échelle mondiale du membre et du disque) mission dont le lancement est prévu plus tard ce mois-ci. Elle et d’autres Les scientifiques de la mission ont parlé cette semaine lors d’un briefing de la NASA. “Le l’ionosphère est un endroit vraiment dynamique. ”

Une mission public-privé

La mission GOLD de taille micro-ondes sera lancée en tant que composant d’un satellite de communications beaucoup plus grand, SES-14. Ceci marque le premier temps la NASA a utilisé cette voie commerciale, connue sous le nom de charge utile, pour l’une de ses missions scientifiques. Il l’a fait pour aider à garder coûts en baisse. Selon la NASA, le coût de cette mission est limité à 55 millions de dollars.

Le satellite a déjà été livré à Kourou, en français Guyane, pour un lancement prévu le 25 janvier à bord d’un Ariane 5 fusée. Après avoir atteint une orbite de transfert géostationnaire, le vaisseau spatial prendra quelques mois pour atteindre une orbite géostationnaire � 35 000 km au-dessus de la terre. De là, il aura une vue grandiose sur Hémisphère occidental de la Terre.

le  lTheionosphere is a region of charged particles in near-Earth spacethat coexists with the neutral gases in the upper atmosphere, whichare sometimes shaped by weather events in the lowerCentre de vol spatial Goddard / Duberstein de NASA

Le principal instrument scientifique de GOLD est un système d’imagerie par ultraviolets. spectrographe, qui prendra des images de tout le disque de la Terre en lumière ultraviolette et ensuite le décomposer par longueur d’onde. Analyse de chaque longueur d’onde fournira des informations sur la température, la densité et la composition de l’ionosphère à ce moment. La Terre le disque entier peut être imagé toutes les 30 minutes, fournissant des vues en continu de la façon dont la haute atmosphère change avec le temps.

Actuellement, les modèles cherchant à décrire le comportement du l’ionosphère se décompose après moins de 24 heures, a déclaré Richard Eastes, principal enquêteur de la mission. Missions précédentes ont observé un petit emplacement de l’ionosphère, ou seulement pu observer une zone plus grande pendant une courte période. GOLD sera fournir un flux continu de données sur tout un hémisphère de la planète.

Un deuxième satellite

Le comportement de l’ionosphère n’est pas seulement une question académique. Ses particules chargées, telles que les ions et les électrons, peuvent embrouiller la radio signaux d’onde se propageant dans la haute atmosphère à partir d’une partie de la Terre à l’autre. En particulier, les bulles denses de cette montée de gaz chargée au-dessus de l’équateur et des tropiques à l’imprévisible intervalles. Mieux comprendre l’ionosphère et modéliser ses comportement devrait améliorer les systèmes de communication utilisés par l’aviation et les industries maritimes, ainsi que l’armée.

Lectures complémentaires

La tempête solaire qui aurait pu déclencher une guerre

Après sa croisière en orbite géostationnaire, et plus tard les scientifiques prévoient commencer à prendre des données de GOLD vers octobre. A cette époque, il devrait être jumelé avec un autre mission, ICON, également consacrée à l’étude de l’ionosphère. Cette deuxième mission de la NASA, un petit satellite dédié, voyagera à travers la ionosphère elle-même en orbite terrestre basse faisant in-situ observations.

Portant un interféromètre et d’autres instruments, ICON compléter la mission GOLD en fournissant des détails précis mesures des plus grands phénomènes observés par le satellite en orbite géostationnaire. ICON devrait lancer plus tard cette année avec un mission principale de deux ans. Au début des années 2020, l’espace les scientifiques devraient avoir une bien meilleure compréhension de la frontière – son interface avec le reste de l’univers.

Image d’annonce par la NASA

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