La NASA dépense 1 milliard de dollars pour une tour de lancement qui se penche, ne peut être utilisé qu’une fois

La tour de lancement mobile de l'agence spatiale penche légèrement vers le nord.Agrandir / La tour de lancement mobile de l’agence spatiale penche légèrement au nord.NASA

Mardi et mercredi, le vice-président Mike Pence voyagera au Kennedy Space Center en Floride pour visiter les installations là-bas et participer à la deuxième réunion du Conseil national de l’espace. Il On ne sait pas quelle quantité des installations de lancement il verra pendant sa visite en Floride, où la NASA dépense des milliards de dollars pour construire des systèmes au sol pour le lancement du système de lancement spatial fusée.

Il est un élément des installations réaménagées que la NASA pourrait être réticent à montrer Pence, qui supervise en fait tous les nationaux activités de vol spatial à la tête du conseil de l’espace. C’est la structure “mobile lanceur “, qui supporte les tests et l’entretien de l’énorme fusée SLS, ainsi que son déplacement vers la rampe de lancement et fournissant une plate-forme à partir de laquelle Va lancer.

Selon un nouveau rapport publié sur NASASpaceflight.com, le coûteux la tour est “penchée” et “pliée”. Pour le moment, dit la NASA, le maigre est pas assez pour exiger des mesures correctives, mais il est élaborer des plans d’urgence au cas où l’angle maigre deviendrait plus raide.

Ces défauts soulèvent des inquiétudes quant à la longévité du lancement tour et augmenter la probabilité que la NASA cherchera supplémentaire financement pour en construire un deuxième. En fait, il est tout à fait possible que la tour de lancement ne peut servir que pour le vol inaugural du SLS fusée en 2020 et ensuite être jeté de côté. Cela représenterait un gaspillage important de ressources par l’agence spatiale.

Une tour très coûteuse

La construction de la structure a commencé il y a neuf ans, lorsque la NASA avait besoin d’un lanceur mobile pour une autre fusée, l’Ares I véhicule. Selon l’inspecteur général de la NASA, Paul Martin, le L’agence a dépensé 234 millions de dollars pour la construction de la tour de lancement. Cependant, après l’annulation des fusées Ares I et V du gouvernement En raison de retards et de dépassements de coûts en 2010, la NASA a été laissée sans beaucoup d’une utilisation pour la grande structure, qui consiste en un base à deux étages, tour de 355 pieds de hauteur et support au sol systèmes.

En 2011, après le Congrès, a ordonné à la NASA de construire un nouveau grand fusée, le SLS, l’agence a commencé à étudier ses options pour lancer le rappel. Ces études commerciales ont montré que la modification de la le lanceur mobile existant coûterait 54 millions de dollars, modifiant le Les plates-formes de lanceurs mobiles de la navette spatiale coûteraient 93 millions de dollars, et la construction d’une nouvelle plate-forme de lancement mobile coûterait 122 millions de dollars. En fin de compte, l’agence a opté pour l’option la moins chère, à savoir modifier le lanceur mobile Ares, mais malheureusement, ces coûts préliminaires les estimations se sont avérées extrêmement optimistes.

Vue longue exposition du lanceur mobile de l’espace Kennedy de la NASA Centre en Floride. NASA

Un rendu de la fusée SLS attachée au lanceur mobile. NASA

Une vue de dessous du lanceur mobile montre une grue positionnant le support pour l’ombilical Orion Service Module. NASA

Un sens de l’échelle: dans l’arrière-plan, à l’extrême gauche, se trouve le Assemblage du véhicule et du lanceur mobile. NASA

Au cours d’un exercice d’entraînement, un hélicoptère “Huey” de la NASA UH-1 vole passé le lanceur mobile. NASA

OK, peut-être que le voyage vers la Lune commence ici. NASA

Une vue du lanceur mobile prise depuis un pont du côté nord de l’assemblage de véhicules situé à proximité le 30 mai 2017. NASA

Le lanceur mobile se trouve à l’arrière, à gauche de l’emblématique Vertical Bâtiment de l’Assemblée. NASA

Un autre exemple d’échelle: l’assemblage de véhicules et le mobile lanceur sont engloutis dans le brouillard. NASA

L’ombilical Orion Service Module est soulevé pour l’installation sur la tour de lancement mobile. NASA

Au lieu de ne coûter que 54 millions de dollars, le gouvernement américain Accountability Office a constaté que la NASA avait dépensé 281,8 millions de dollars réorganiser le lanceur mobile des exercices 2012 à 2015, mais le travail n’était toujours pas terminé. La Maison Blanche récemment publiée Le budget de l’exercice 2019 révèle que la NASA prévoit des dépenses 396,2 millions de dollars supplémentaires sur le lanceur mobile à partir de 2015 par le lancement inaugural du SLS, probablement en 2020.

Par conséquent, dès la création de la tour en 2009, la NASA aura dépensé 912 millions de dollars sur le lanceur mobile, il peut utiliser pour seulement un lancement unique de la fusée SLS. De plus, l’agence aura besoin de huit ans pour modifier une tour de lancement, il construit en deux années.

Autres modifications

Outre la question penchée, il existe un autre problème avec le lanceur mobile et futurs vols de la fusée SLS.NASA l’intention de mettre à niveau l’étage supérieur de SLS entre le premier vol et deuxième vol, pour donner à la fusée plus de punch en envoyant plus grande des charges plus profondes dans le système solaire. Thislarger et plus stade supérieur, connu sous le nom de “stade supérieur d’exploration”, nécessite des changements significatifs dans le lanceur mobile.

Lectures complémentaires

Citant la sécurité, un panel de la NASA recommande de construire un nouveau téléphone portable coûteux launcher

L’agence estime qu’il faudra 33 mois pour accomplir cela. travail, ce qui contribuera au délai de près de trois ans entre le premier et le deuxième vol de SLS. Un peu de sécurité les fonctionnaires ont averti qu’un tel écart crée des problèmes de préparation à cause de l’expérience perdue et un manque de continuité. À un coût de environ 300 millions de dollars, Aerospace Safety Advisory de la NASA Panel a recommandé la construction d’un deuxième lanceur mobile.

La NASA n’a pas officiellement adopté cette option, mais les responsables de l’agence, en particulier au Kennedy Space Center, fait pression pour la nouvelle infrastructure. On ne sait pas ce que ressent Pence – ou s’il a même été mis au courant de la question penchée avec le mobile existant lanceur. Cependant, le budget de la Maison Blanche pour l’exercice 2019 ne prévoit aucun financement pour la construction d’un deuxième lanceur mobile à ce stade. temps.

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