La dernière fusée Delta à bras unique lancée Jeudi, et il a donné un spectacle

Jeudi matin, la dernière fusée Delta IV Medium a été lancée de Floride. United Launch Alliance

Avec un ciel dégagé, les photos étaient superbes. United Launch Alliance

Cette version du Delta IV était alimentée par un seul moteur RS-68A et deux boosters latéraux. United Launch Alliance

Bonjour, côte de la Floride! United Launch Alliance

Une autre vue de la fin des affaires de la fusée. United LaunchAlliance

Fumée. Feu. Décollage! United Launch Alliance

Aller. United Launch Alliance

Up. United Launch Alliance

Maintenant. United Launch Alliance

Effacement du tableau de bord. United Launch Alliance

United Launch Alliance élimine progressivement le support Delta IV parce que voler coûte trop cher. United Launch Alliance

United Launch Alliance espère construire le booster Vulcan-Centaur pour beaucoup moins. United Launch Alliance

Attendez, désolée, nous allons arrêter de parler et vous laisser profiter de ces photos. United Launch Alliance

United Launch Alliance

Jeudi matin, le Delta IV Medium de United Launch Alliance fusée a pris son envol pour la dernière fois. Sous un ciel bleu clair � le site de lancement de la Force aérienne du cap Canaveral en Floride, la fusée a transporté le satellite GPS III en toute sécurité sur orbite. Ceci est la deuxième de la prochaine génération mondiale de la Force aérienne systèmes de positionnement satellites pour atteindre l’espace.

Comme d’habitude, la fusée monocœur Delta IV a rempli sa mission. bien. Depuis 2002, cette fusée (qui peut voler avec ou sans petite, boosters de roquettes solides montés latéralement) a effectué 29 missions. Tous ont été couronnée de succès.

Mais la vénérable fusée Delta ne volera plus. En termes simples, dans Le marché actuel – dans lequel United Launch Alliance doit concurrencer avec SpaceX pour les lancements de la sécurité nationale et avec de nombreux autres fournisseurs de missions commerciales – le Delta-IV Medium ne peut rivaliser.

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Un rapport publié en 2017 par le US Government Accountability Office a mis le Coût unitaire du lancement d’un monocœur dans Delta: 164 millions de dollars. Cette est presque trois fois le prix de la fusée Falcon 9 de SpaceX, qui peut non seulement être réutilisé mais a comparable ou mieux performance.

Pour être plus compétitif dans ce nouveau paysage, United Launch Alliance élimine progressivement son utilisation des fusées Delta et Atlas du patrimoine en faveur d’une nouvelle fusée Vulcan-Centaur. En laissant tomber le Delta IV Medium, l’entreprise évite Aerojet Rocketdyne moteur principal coûteux-68A en faveur de la moins coûteuse BE-4 moteur en cours de développement par la nouvelle société spatiale Blue Origin. De même, il cherche à réduire les coûts de Vulcan par d’autres moyens, tout en maintenant ses performances.

Ce n’est pas la dernière fusée Delta à voler, cependant. L’US Air La Force continuera d’appuyer le programme Delta IV Heavy, qui se compose de trois noyaux et est la deuxième fusée la plus puissante l’existence après le Falcon Heavy – jusqu’à ce que d’autres lourds des alternatives émergent. Le dernier vol de ce véhicule est susceptible de venir en 2024, quand il lofts un satellite d’espionnage lourd pour le National Bureau de reconnaissance.

Image d’annonce par United Launch Alliance

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