John Young, un pionnier qui a piloté quatre vols différents vaisseau spatial, est mort

John Young à la surface de la lune pendant Apollo 16Agrandir / John Young à la surface de la lune pendant Apollo 16. NASA

John Young était l’astronaute d’un astronaute – calme, réticent et totalement fiable dans l’espace. Au cours de sa longue et incomparable carrière astronaute, il a piloté trois véhicules différents dans l’espace: le La capsule Gemini, la capsule Apollo et la navette spatiale. Il est mort Vendredi soir, à l’âge de 87 ans, des complications de pneumonie.

Avec un mandat de 42 ans, Young a eu la plus longue expérience carrière de tout astronaute. Il a piloté le premier combat d’un Gémeaux vaisseau spatial, aux côtés du commandant Gus Grissom, a commandé un autre Mission Gemini, puis deux missions Apollo sur la Lune, puis a finalement commandé les premier et neuvième vols de la navette spatiale. Pendant Apollo 16, il passa 71 heures à la surface de la Lune, et a également volé le module lunaire. Avec son décès, seulement cinq vivants des êtres humains ont marché sur la lune: Buzz Aldrin, 87 ans; Alan Bean, 85; Dave Scott, 85 ans; Charlie Duke, 82 ans; et Harrison Schmitt, 82.

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Après avoir obtenu un diplôme en génie aéronautique de la Georgia Institute of Technology en 1952, Young a rejoint la marine américaine. Il n’était pas éligible pour la classe initiale d’astronautes Mercury en 1959, mais il faisait partie des neuf suivants, choisis en 1962, un classe légendaire comprenant Neil Armstrong, Jim Lovell et d’autres qui ont effectué de nombreuses missions Gémeaux et Apollo.

Un gars travailleur

Le premier chef du bureau des astronautes, Deke Slayton, avait une grande éloge de Young dans son autobiographieDeke! “John était l’un des les héros méconnus du bureau des astronautes, un vrai gars qui travaille dur qui a fait tout ce que vous lui avez demandé, pas de problèmes. La seule chose qui le retint parce qu’il n’était pas à l’aise pour parler en public; il avait tendance à geler et à donner des réponses en un mot. ”

L’astronaute John W. Young, pilote du satellite Gemini-Titan 3 prime l’équipage, s’est montré prêt pour les exercices d’essai préalable au GT-3 en 1965. NASA

Les astronautes John W. Young (à gauche), pilote, et Virgil I. Grissom, pilote de commande, pour le vol Gemini-Titan 3, sont montrés quittant le rampe de lancement après simulations dans le satellite Gemini-3. NASA

Vue de l’astronaute John W. Young à travers la fenêtre du vaisseau spatial avant lancement de la mission Gemini-Titan 3. NASA

Un homme-grenouille de la marine américaine assiste l’équipage du Gemini-10 après un crash à 16h07 (EST), le 21 juillet 1966, à environ quatre milles de la navire de récupération, USS Guadalcanal. Young grimpe du vaisseau spatial. NASA

Young, pilote de commandement de Gemini-10, utilise un tableau pour illustrer comment L’astronaute Michael Collins, pilote de Gemini-10, a regardé quand il a inspecté le véhicule d’amarrage Target Target pendant son EVA. NASA

Young recueille des échantillons sur le site géologique du cratère de North Ray lors de la troisième et dernière mission extravéhiculaire Apollo 16 de la mission activité. Il a un râteau à la main et le gnomon est près de lui pied. NASA

Une nouvelle ère dans le vol spatial a commencé le 12 avril 1981 avec le premier mission de navette spatiale. Jeune commandé.

Les astronautes de la navette John Young et Robert Crippen (dans l’espace bronzé) costumes) sont accueillis par les membres de l’équipe au sol descendre de la navette Columbia après son premier atterrissage � Edwards Air Force Base, Californie. Young et Crippen avaient piloté Columbia dans sa première mission spatiale orbitale, du 12 au 14 avril 1981. NASA

Les hommes d’équipage de STS-9, John Young, et leur épouse, Susy, à leur retour en 1983. NASA

En 2011, les astronautes actuels et anciens qui formaient les équipages de STS-1, la première mission de la navette spatiale, et STS-135, la dernière mission navette, pose pour une photo de groupe au Johnson Space Centre. Ils sont, de gauche à droite, John Young, commandant de STS-1, Robert Crippen, pilote de STS-1, avec l’équipage du commandant Chris STS-135 Ferguson, le pilote Doug Hurley et les spécialistes de mission Sandy Magnus et Rex Walheim. Photo de la NASA / Houston Chronicle, Smiley N. Pool

Beaucoup plus tard, après qu’il soit devenu chef du bureau des astronautes lui-même, Young a joué un rôle important dans la sélection des équipages pour les missions de navette spatiale. Il avait encore une manière calme à ce temps, et la grande classe de 35 astronautes choisis en 1978 serait blague à ce sujet en notant comment il a toujours gardé ses yeux sur son documents au cours des réunions. “Est-ce que quelqu’un sait la couleur de John des yeux? “demandaient-ils.

Peut-être pas, mais il y avait peu de peur dans ces yeux et peu question sur la capacité de Young à piloter un vaisseau spatial. Gemini 3 était être le premier vol en équipage d’un vaisseau spatial de la NASA qui pourrait porter non pas une, mais deux personnes dans l’espace. Mercus vétéran Gus Grissom allait être l’un d’entre eux, mais après avoir nixé la NASA choix initial pour son pilote (Frank Borman), Grissom n’a aucun scrupule à propos de John Young en remplacement. La paire a volé en orbite à trois mission et a lancé le programme Gemini sur une trajectoire réussie. Deux ans plus tard, après la mort de Grissom dans l’incendie d’Apollo 1, son les porteurs étaient ses compagnons astronautes Mercury – et son équipier Gemini John Young.

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En 1969, Young servit de pilote de module de commande pour l’Apollo. 10 mission, une répétition générale et le dernier vol avant l’heure actuelle. atterrissages lunaires. Trois ans plus tard, il est retourné sur la Lune. temps en tant que commandant de la mission à la surface. Comme deuxième atterrissage lunaire avec un rover électrique, Young et Charlie Duke visité des cratères lointains et des rochers géants tout en ramassant près de 100kg de roches lunaires à ramener sur Terre.

Héritage

Au moment où la NASA a choisi l’équipage pour la première navette spatiale vol, STS-1, Young était avec l’agence spatiale depuis près de deux décennies. Il était un choix évident, a rappelé Bob Thompson, le responsable du programme de la navette qui a supervisé son développement tout au long des années 1970 et lors du premier vol en avril, 1981.

“Nous avons perdu une grande personne”, a déclaré Thompson à Ars samedi. “Il était le choix évident pour STS-1. Très professionnel et un solide expérience d’autres programmes “.

Young était courageux, mais il respectait également les risques. de vol spatial. Après son retour de son premier vol spatial, Sally Ride paraphrasait souvent Young à la question de savoir si elle était peur pendant les moments précédant le lancement: “Si vous me montrez un personne qui n’est pas un peu nerveuse avant le lancement, je vais vous montrer un personne je ne voudrais pas entrer dans la même pièce avec. ”

En fin de compte, un seul astronaute a jamais fait le pionnier vol avec équipage de deux vaisseaux spatiaux orbitaux différents, ce que Young a fait en 1965, puis à nouveau en 1981. “La NASA et le monde ont perdu un pionnier “, l’administrateur intérimaire de l’agence spatiale, Robert Lightfoot, a déclaré samedi. “La carrière historique de l’astronaute John Young couvre trois générations de vols spatiaux; nous nous tiendrons sur son les épaules que nous nous tournons vers la prochaine frontière humaine “.

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