Fabriquer des outils donne un grand coup de pouce aux corbeaux

Un corbeau se met au travail pour fabriquer un outil. Agrandir / Un corbeau se met au travail en fabriquant un outil.Jolyon Troscianko

L’utilisation d’outils chez les animaux n’est pas courante, mais elle est largement répandue à travers notre arbre d’évolution. Critters de loutres de mer � des céphalopodes ont été observés avec des outils dans la nature. Dans la plupart des ces cas, cependant, l’animal utilise simplement quelque chose que l’on trouve dans son environnement, plutôt que de fabriquer un outil spécifiquement pour une tâche. La fabrication d’outils a surtout été observée chez primates.

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Principalement, mais pas entièrement. Une exception majeure est la nouvelle Corbeau calédonien. Pour extraire la nourriture des trous et des crevasses, ces les oiseaux utilisent des brindilles ou des tiges qui se trouvent dans leur environnement sans modification. Dans d’autres environnements, cependant, ils vont enlever les branches des plantes et en décaper soigneusement les parties laisser derrière lui un bâton crochu. Le comportement prend plus d’une minute, et les corbeaux portent généralement l’outil avec eux quand ils explorer de nouveaux sites, et ils vont parfois le stocker pour l’avenir utilisation.

Comprendre comment ce comportement complexe est apparu chez les corbeaux nous oblige à comprendre les avantages évolutifs qui pourraient être avait d’un bon outil. Un groupe de chercheurs, principalement issus des L’Université de St. Andrews, vient de le faire: les chercheurs ont quantifié l’influence de la fabrication d’outils sur la récolte des aliments. Les résultats montrent que l’utilisation d’outils conçus par les oiseaux peut augmenter extraction de nourriture jusqu’à 12 fois le taux que les corbeaux pourraient atteindre en utilisant des bâtons non modifiés.

Nouvelle Calédonie Crows in action.

L’approche des chercheurs était simple. Ils ont construit une série des rondins avec des trous de forage de différentes tailles et de la nourriture en peluche dans le fond des trous. Les corbeaux étaient soit munis de morceaux de un buisson à partir duquel ils fabriquent généralement des outils, ou les oiseaux ont reçu un tas de bâtons droits qui pourraient être utilisés comme outils, mais pas modifié. Les chercheurs ont suivi combien de temps la nourriture dans le fond d’un trou est resté là après que les oiseaux ont commencé à essayer de extrait-le. Ce “temps de survie” devrait fournir une mesure approximative de l’efficacité de l’outil utilisé.

Dans l’ensemble, il n’y avait pas de concours. Les outils fabriqués par Crow étaient partout de trois à 13 fois plus efficace pour sortir de la nourriture que le brindilles fournies par les chercheurs. Si les chercheurs ont fabriqué à la main un outil crocheté de style corbeau, alors c’était entre six et neuf fois plus efficace qu’un rameau non modifié. Alors que la gamme de résultats était plus étroit avec les outils fabriqués par l’homme, l’efficacité moyenne était statistiquement impossible à distinguer de ce que les corbeaux ont réalisé lorsque ils ont fabriqué leurs propres outils.

Les auteurs disent que cela démontre clairement une importante avantage pour les outils manufacturés. Et cela, disent-ils, signifie que la fabrication d’outils pourrait faire l’objet d’une sélection évolutive.

“Pourrait”, cependant, ne signifie pas “est”. Les auteurs sont excités à propos de la fabrication d’outils étant un trait génétique qui est directement sélectionné pour, puisque ce serait relativement facile à rechercher. Mais nous ne sais rien sur l’origine de la fabrication d’outils parmi ceux-ci corbeaux, et nous savons que d’autres oiseaux apprennent socialement, y compris apprentissage impliquant des outils (ce qui a été vu dans les cacatoès). Alors il y a la chance que les comportements sociaux ont été sous sélectif la pression et la capacité de l’outil à se répandre dans la population était juste un effet secondaire non spécifique.

Nature Ecology & Evolution, 2018. DOI: 10.1038 / s41559-017-0429-7 (À propos des DOIs).

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