Des scientifiques en course pour sauver des isotopes médicaux essentiels mis en péril par des réacteurs minables

Une dose de Tc-99m à utiliser lors d'un prochain balayage. Agrandir / Une dose de Tc-99m à utiliser lors d’un prochain balayage. Getty | René Johnston

Il y a une course folle pour un isotope radioactif vital qui est utilisé chaque jour environ 50 000 interventions médicales aux États-Unis, y compris repérer des cancers mortels et des problèmes cardiaques menaçants. Actuellement, son accès dépend d’une chaîne d’approvisionnement fragile et d’une poignée de vieillissement réacteurs nucléaires dans des pays étrangers. Mais les régulateurs fédéraux et un peu d’entreprises américaines poussent fort et dépensent des millions pour produire son accès domestique et son accès, Kaiser Health News rapports.

L’isotope, le molybdène-99 (Mo-99), se décompose en une courte période Le technétium 99m (Tc-99m) et d’autres isotopes utilisés comme radiotraceurs en imagerie médicale. Injecté aux patients, le les isotopes mettent en lumière la façon dont le cœur pompe, quelles parties de la le cerveau sont actifs ou si des tumeurs se forment dans les os.

Mais, pour arriver à ces points finaux utiles, Mo-99 doit passer au travers un voyage chargé. Selon KHN, la plupart du Mo-99 aux États-Unis est fabriqué en irradiant de l’uranium de la guerre froide issu de la guerre nucléaire américaine stocker. La sécurité nucléaire nationale du département de l’énergie des États-Unis L’administration l’envoie secrètement à des réacteurs vieillissants à l’étranger. le réacteurs – et cinq usines de traitement ultérieur – sont en Australie, Canada, Europe (Pays-Bas, Belgique, Pologne et République tchèque) République sud-africaine) et en Afrique du Sud, selon un rapport de 2016 Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine. Privé entreprises louent ensuite du temps d’irradiation aux réacteurs, envoient le mélange d’isotopes aux usines de traitement, réserver le dernier Mo-99 sur des vols commerciaux vers les États-Unis et le distribue � hôpitaux et pharmacies.

Avec seulement une demi-vie de 66 heures, le voyage de Mo-99 doit être rapide. �C’est comme courir dans le désert avec un cornet de glace», Ira Goldman, directeur principal de l’approvisionnement stratégique mondial chez Lantheus L’imagerie médicale à North Billerica, Massachusetts, a déclaré à KHN.

Mais souvent, les choses ne se passent pas bien, ni rapidement. L’international l’expédition peut rencontrer des retards banals. Les pilotes nerveux peuvent refuser de transporter des matières radioactives. Et puis il y a problèmes aux réacteurs. Un babouin curieux a une fois erré dans le réacteur en Afrique du Sud, provoquant un arrêt inattendu, pour exemple.

Mais un problème plus commun est la maintenance dans les réacteurs, certains dont plus de 50 ans. 70 millions de dollars en réparations, le gouvernement canadien a décidé d’annuler la production de Mo-99 à son Chalk River, Ontario, réacteur en 2016. Il sera définitivement fermé le réacteur à la fin de cette année.

Chaîne en décomposition

Et ces interruptions et ces fermetures signifient des pénuries. En 2009 et 2010, il y avait une pénurie de Mo-99 après la chute de deux réacteurs � une fois que. Les médecins ont été obligés d’utiliser plus cher, plus toxique agents d’imagerie. Avec le coffrage permanent du Canadien réacteur, les académies nationales ont jugé qu’il y avait plus de 50% de chances de pénuries «graves» imminentes.

L’approvisionnement en péril et l’inquiétude constante de l’uranium entrer dans de mauvaises mains a conduit le président Obama à passer législation en 2013 pour pousser les entreprises à se lancer Mo-99.La poignée d’entreprises qui ont maintenant atteint le défi ont reçu des millions de dollars en fonds fédéraux pour relancer efforts pour rendre Mo-99 au niveau national et, ce qui est important, sans grande uranium enrichi.

L’un de ceux-ci est NorthStar Medical Radiooisotopes of Beloit, Wisconsin, qui a reçu un financement de 50 millions de dollars et travaille sur un moyen sûr de faire Mo-99.

De même, SHINE Medical Technologies a reçu 25 millions de dollars de le DOE pour aider à construire une installation de 100 millions de dollars à Janesville, Wisconsin. SHINE a obtenu l’approbation de la construction du Nuclear L’organisme de réglementation l’an dernier et a conçu huit particules accélérateurs pour le site. Ils ont encore besoin de lever des fonds supplémentaires capital et naviguer dans un enchevêtrement de réglementations.

Mais le fondateur et PDG de la société, Greg Piefer, une entreprise nucléaire ingénieur, est optimiste. Il a promis que l’entreprise aurait du Mo-99 la production opérationnelle d’ici 2020, une échéance repoussée de 2015.

“Si nous n’avons pas une production importante bientôt, nous continuerons d’exporter de l’uranium hautement enrichi », a déclaré Piefer. �Et le national Administration de la sécurité nucléaire aura échoué leur mission.”

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