Débats du Congrès permettant à des dizaines de milliers de voitures sans volant

GM espère commencer à fabriquer cette voiture, sans pédale de direction, d'essence ou de frein, l'année prochaine.Agrandir / GM espère commencer à fabriquer cette voiture, sans Pédales de direction, à essence ou de frein, année prochaine. General Motors

En janvier, General Motors a dévoilé la croisière AV, une voiture conçu pour ne comporter ni volant ni pédale d’essence ou de frein. Il ressemble à de la science-fiction, mais GM est tout à fait sérieux au sujet de la projet. Mercredi, GM a annoncé son intention d’investir 100 $ millions d’installations de fabrication pour la nouvelle voiture, avec un objectif de introduction d’un service de taxi commercial utilisant les véhicules avant la fin de l’année prochaine.

Mais à quelle vitesse ces voitures arriveront-elles sur nos routes? dépend du Congrès. Les règles de sécurité actuelles exigent que chaque voiture ait un volant et des pédales – rendant une voiture comme la Cruise AV illégale sans exemption spéciale. Les règles peuvent être changées par régulateurs, mais le processus de réglementation prend généralement des années � Achevée. Donc, les entreprises de l’automobile et de la technologie ont fait du lobbying Congrès pour un processus accéléré permettant à des dizaines de milliers de des véhicules comme le Cruise AV sur les routes avant une réécriture complète de les règles de sécurité.

Lectures complémentaires

La Chambre adopte une loi pour accélérer l’adoption de la technologie d’auto-conduite

La Chambre des représentants a facilement adopté une version de cette législation, appelée loi SELF DRIVE, en septembre dernier. Mais le La loi complémentaire du Sénat, connue sous le nom de loi AV START, a été faire des progrès lents. Avec les élections de mi-mandat qui se profilent, les initiés disent les prochains mois sont cruciaux. Si le Sénat ne passe pas le droit de vote START Act bientôt, la fabrication à grande échelle de véhicules comme le AV de croisière pourrait être poussé bien dans la prochaine décennie.

Les critiques du projet de loi disent que ce ne serait pas une mauvaise chose. Ils soutiennent que la réglementation est lente et délibérée parce que c’est ce qui est nécessaire pour protéger la sécurité publique. Ils soulignent que il existe de nombreuses possibilités pour les entreprises de tester une voiture sans conducteur technologie en vertu des règles existantes entre-temps.

Mais les défenseurs préviennent que retarder l’introduction de systèmes sans conducteur les voitures pourraient facilement coûter beaucoup plus de vies qu’elle n’en sauve. Erreurs de les conducteurs humains conduisent à des accidents qui tuent des dizaines de milliers de Américains chaque année. Les voitures sans conducteur peuvent empêcher beaucoup de ces morts. Donc ralentir les progrès sur une voiture sans conducteur la technologie, même d’un an ou deux, pourrait coûter la vie à des milliers de personnes.

“Le rythme auquel le public réalisera les avantages de la pleine véhicules autonomes seront retardés si nous avons ces réglementaires barrières en place “, déclare Greg Rogers, analyste chez Energy groupe de politique Securing America’s Future Energy (SAFE).

Waymo a abandonné son projet de nix volant

Le grand obstacle à l’introduction d’un véhicule sans conducteur comme le la croisière AV est un ensemble de règles connu sous le nom de véhicule automobile fédéral Normes de sécurité (FMVSS). Ce règlement spécifie, dans détail insoutenable, les normes de sécurité qui doivent être respectées par tous composant majeur d’une voiture américaine.

Bon nombre de ces règlements ont été écrits il y a plusieurs décennies et leur Les auteurs n’ont probablement jamais envisagé la possibilité qu’une voiture pas du tout un conducteur humain. En conséquence, la réglementation a exigences qui n’ont pas de sens pour une voiture entièrement autonome, comme Volants, pédales de gaz, pédales de freins, commandes de virage les signaux, les rétroviseurs et les rétroviseurs, etc. Et ce n’est pas juste que ces caractéristiques sont inutiles – un passager humain saisir de manière inattendue le volant d’une voiture entièrement autonome pourrait provoquer facilement un crash.

Google's Firefly car had no steering wheel or pedals.Agrandir / La voiture Firefly de Google n’avait ni volant ni pédale.Google

Google a été la première entreprise à s’attaquer à ce problème. Retour dans 2015, la société avait conçu un petit véhicule sans conducteur à deux places, surnommé la luciole, sans volant, pédales ou autre conducteur contrôles. Les avocats de la société ont averti que l’introduction du Firefly en tant que produit commercial pourrait causer des problèmes juridiques à Google.

Alors Google a écrit au National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), l’agence responsable de la mise à jour et de la gestion l’application de la FMVSS. Google a demandé à la NHTSA la permission de traiter le logiciel de conduite autonome en tant que “conducteur” aux fins de FMVSS exigences. La société a également demandé la permission d’ignorer dispositions de la FMVSS relatives à un conducteur humain, faisant valoir que ces réglementations étaient inapplicables depuis Google Une voiture autonome n’aurait pas de conducteur humain.

La NHTSA était d’accord pour traiter le logiciel de Google comme “le pilote” lors de l’interprétation de la FMVSS. MaisNHTSA a dit non ignorer les exigences explicites pour des contrôles accessibles à l’homme. Pour Par exemple, une règle exige qu’un frein “soit activé par moyens de contrôle au pied. “Google pourrait demander à la NHTSA d’ouvrir un procédure formelle de réglementation pour modifier ces règles. Google pourrait demander également une dérogation spéciale aux règles – avec quelques limitations que nous discuterons ci-dessous. Mais la NHTSA a déclaré que tout simplement prétendre que les règles n’étaient pas il n’y avait pas une option.

Cela s’est avéré être une question sans objet parce que la NHTSA lettre est arrivée comme programme de voiture sans conducteur de Google était en train de subir changement majeur de leadership. Google a évincé Chris Urmson à la tête de la projet de voiture sans conducteur en faveur du vétéran de l’industrie automobile John Krafcik. Sous la direction de Krafcik, Google a abandonné l’idée de concevoir sa propre voiture à partir de zéro. Au lieu de cela, la société a commencé négocier avec les constructeurs automobiles en place, d’abord Ford, puis Fiat Chysler – pour acheter des voitures à conducteur humain standard qui pourraient être modifiées pour les applications sans pilote.

Cette nouvelle stratégie a permis à Google – maintenant à Waymo – de contourner le Problème FMVSS. Waymo achète des mini-fourgonnettes Chrysler Pacifica standard sont déjà conformes à la norme FMVSS, puis les équipe avec capteurs et autre matériel automobile sans conducteur. Le plan de Waymo est de partir le conducteur contrôle les voitures mais ne laisse personne les toucher.

Cela permettra probablement à Waymo d’apporter un service de taxi sans conducteur à commercialiser sans avoir besoin de modifications du FMVSS ou de approbation de la NHTSA. Mais c’est évidemment une solution maladroite. Il signifie que l’un des sièges de chaque véhicule est essentiellement inutilisable. Et Waymo doit se préoccuper des passagers – peut-être un adolescent tapageur ou un passager qui a trop bu, prenant le volant à l’arrière mauvais moment et éventuellement causer un accident.

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