De nombreux glaciers laissant couler les rivières, d’autres sont tomber en morceaux

Une grande partie de ces deux glaciers tibétains s'est soudainement effondrée en 2016, se brisant et glissant vers le bas.Agrandir / Une grande partie de ces deux glaciers tibétains soudainement s’est effondré en 2016, se brisant et glissant vers le bas.Google Maps

La fonte des glaciers à travers le monde est l’une des plus difficiles ignorer les impacts du changement climatique (sauf si vous ne croyez pas votre yeux). Alors que l’inquiétude face à l’élévation du niveau de la mer est centrée sur la calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique, la perte de petites Les glaciers de montagne ont leurs propres conséquences. Une paire de Les études publiées cette semaine mettent en évidence deux de ces impacts: un extrêmement commun, un extrêmement inhabituel.

Ruissellement maximal

La première étude, réalisée par Matthias Huss et Regine Hock, examine les effet du rétrécissement des glaciers sur les réserves d’eau locales. Les glaciers aider à soutenir les rivières vers le bas pendant les mois les plus secs en fournissant un flux constant d’eau de fonte, comme un château d’eau gelé qui se rassemble en hiver et se nourrit au cours de l’été.

Pendant un certain temps, un glacier en recul contribuera encore plus les eaux de fonte ruissellent vers la rivière, mais il arrive un moment où un petit glacier ne peut pas suivre. Une fois qu’il produit moins d’eau de fonte, c’est la descente qui mène au «ruissellement de pointe» à partir de là. Ce processus a déj� observés sur un certain nombre de glaciers, mais aucune image globale n’avait été trouvée. encore été peint.

Alors Huss et Hock se sont tournés vers un modèle de glaciers de montagne autour le monde. Le modèle simule chaque glacier de 1980 à 2100, en utilisant les conditions météorologiques observées pour le passé et un certain nombre de modèles climatiques pour l’avenir.

Dans le scénario des émissions de gaz à effet de serre les plus faibles pour l’avenir (où le réchauffement cesse à environ 1 ° C au-delà des températures actuelles), la Les glaciers de montagne du monde perdent un peu plus de 40% de leur masse d’ici 2100. Dans le scénario d’émissions les plus élevées, près des trois quarts de la glace des montagnes est perdue. Les plus grands glaciers résistent plus longtemps, mais la fonte des eaux de fonte est inévitable. Contre-intuitivement, plus fort le réchauffement climatique retarde effectivement le pic en obtenant plus d’eau de fonte de la glace en train de disparaître.

Le nombre vraiment choquant, cependant, est le nombre qui ont déjà passé le «ruissellement de pointe» avant le jour présent. C’était vrai dans 45% des bassins versants alimentés par les glaciers du modèle. Pour ces rivières, la contribution estivale glaciaire-eau est déj� décroissant.

Dans le scénario des émissions moyennes, plus de 90% des glaciers traverser ce point d’ici la fin du siècle. Pour la moitié des bassins versants, la réduction des eaux de fonte signifie une diminution de l’été flux de moins de cinq pour cent, mais un tiers d’entre eux perdent plus que 10%. Il y a aussi un changement de timing. En général, le l’approvisionnement en eau de fonte au début de l’été augmente à mesure que les températures augmentent faire fondre les glaciers plus tôt qu’avant. Le grand déclin vient plus tard dans l’été, qui est souvent la période de l’année le flux de flux fiable est le plus nécessaire.

Donc, pour les zones comptant sur les glaciers de voisinage amis � fournissez de l’eau, le changement est imminent – s’il n’est pas déjà arrivé.

Une glissade alpine mortelle

Une autre étude – celle menée par Et reas Kääb de l’Université de Oslo – regardé l’effondrement d’une avalanche de deux voisins Glaciers tibétains en 2016. Cet événement a été remarquable, mais nous ne pouvons pas dire que c’est sans précédent. En 2002, un glacier dans les montagnes qui séparer la Russie de la Géorgie et de l’Azerbaïdjan se sont également effondrés, tuant 120 personnes.

Ici, la partie inférieure d’un glacier dans les montagnes Aru essentiellement interrompu et glissé de six kilomètres en aval, tuant neuf bergers avec leur bétail. Quand l’événement était examinés, les chercheurs ont remarqué que le glacier traversé par une vallée était plissé avec de grandes crevasses similaires à celles observées dans images satellites de son voisin effondré. En conséquence, un un avertissement a été émis concernant l’effondrement du deuxième glacier. Andeffondrement il a fait, juste deux mois après le premier. Heureusement, non l’un a été blessé cette fois. Mais les deux événements étaient-ils liés? Et pourquoi ces glaciers ont-ils lâché près de la moitié de leur glace, de toute façon?

Pour répondre à ces questions, les chercheurs ont lancé un analyse à plusieurs volets. Ils ont travaillé avec des images satellites et mesures des glaciers ainsi que des données météorologiques locales pour comprendre ce qui s’est passé au cours des dernières décennies. Ils visitèrent les glaciers à regarder de près les conséquences. Et ils les a modelés pour comprendre comment les mécanismes probables de la s’effondre.

L’équipe a constaté que, comme beaucoup de glaciers dans cette région, ces deux ont connu une combinaison de réchauffement des températures et d’augmentation précipitations au cours des dernières années. Les températures plus chaudes signifient plus fondant à la fin du glacier, mais plus de neige signifie une accumulation de pente montante de masse. Si vous dégonflez la moitié inférieure de le glacier et gonfler la moitié supérieure, la surface du glacier steepens — augmenter la force gravitationnelle poussant la glace une descente.

L’autre moitié de l’histoire est à la base de ces glaciers. Certains glaciers sont gelés au sol, tandis que des glaciers sur un sol non gelé peut glisser le long. Les glaciers d’Aru probablement chevauchent les deux catégories, avec les bords les plus bas des glaciers gelé mais la partie centrale de sa base est décongelée depuis glace glaciaire se déforme comme un mastic très lent, le raidissement de la glacier aurait fait couler la section médiane la plus mobile prendre de la vitesse. Mais avec la fin du glacier gelé � le sol, ce flux a été retenu comme un fleuve barré.

Alors que les crevasses s’ouvraient dans la glace derrière le «barrage», l’eau de fusion pourrait couler jusqu’à la base et accumuler juste en amont de la sol gelé. Finalement, la tension du bâtiment et les infiltrations d’eau fait échouer le «barrage». Entre l’eau de fonte montante et la frottement causé par la partie inférieure du glacier qui glisse maintenant, les sédiments précédemment gelés sous le glacier ont rapidement tourné dans un glisser-glisser. Et c’est ainsi que près d’un demi-glacier peut être envoyé en descendant comme un camion en fuite.

Quant au lien entre les deux effondrements, il ne semble pas que être quelque chose sauf qu’ils ont tous les deux connu la même température et les modèles de précipitations. Il est très peu probable que le premier effondrement en quelque sorte déclenché la seconde.

Les chercheurs écrivent que bien que ces événements soient inhabituels, les les conditions ne sont pas uniques. En étudiant soigneusement cet effondrement, nous devrait pouvoir identifier d’autres glaciers en danger et, espérons-le, fournir des avertissements de sauvetage.

Nature Climate Change, 2018. DOI: 10.1038 / s41558-017-0049-x Nature Geoscience, 2018. DOI: 10.1038 / s41561-017-0039-7 (À propos des DOIs).

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