De grandes plaques de glace ont peut-être été repérées sur Mars

Des images en couleur des pentes, révélant leur nuance et leur couche bleues distinctives.Agrandir / Images en couleur des pentes, montrant leur teinte bleue distincte et superposition.

Mars a clairement eu un passé aqueux, et on s’attend à ce que beaucoup de l’eau est toujours sur la planète. Déterminer où se trouve la glace se cacher pourrait nous en dire beaucoup sur l’histoire du climat de la planète et quelque chose sur le cycle de l’eau actuel de Mars. Cela pourrait aussi aider diriger les futurs atterrisseurs pour qu’ils échantillonnent l’eau de la planète et utilisent éventuellement il pour soutenir les débarquements humains.

Alors que nous avons trouvé beaucoup de glace près du pôle pendant le Phoenix Mission Lander, ce n’est pas un endroit très pratique pour l’avenir atterrissages (en partie parce que le site a fini par être gelé avec de la glace pendant l’hiver martien de ce pôle). Dans le numéro d’aujourd’hui de Science, les chercheurs signalent la présence probable de glace feuilles dans des régions plus tempérées. Les draps sont au moins 100 mètres d’épaisseur et semblent préserver les couches qui peuvent nous aider reconstruire comment l’eau s’est retrouvée gelée là.

Données MRO

Comme pour beaucoup de choses martiennes, le travail repose sur les données de la Orbiter de reconnaissance mars. Il a une variété d’instruments qui peut sonder la composition chimique et la structure sous la surface de Mars, avec le meilleur appareil photo que nous ayons jamais envoyé sur une autre planète. Au fil des ans, MRO a constitué un catalogue complet de caractéristiques sur la surface martienne, beaucoup d’entre elles étant imagées à partir de multiples angles.

Analyser ces caractéristiques avec un filtre qui accentue les couleurs, une équipe de chercheurs a vu quelque chose de remarquable pour la planète rouge: un nombre d’entre eux avaient une couleur distinctement bleue. Ils ont été trouvés � latitudes moyennes (à peu près l’équivalent martien du Canada ou du Royaume-Uni) et des pentes occupées faisant face à des pôles. Les pentes semblent être le produit de l’érosion sur les bords d’un large, lisse surélevé plaine. L’imagerie avec un spectrographe a mis en évidence la présence d’eau � la surface martienne dans la région, renforçant l’idée que cette pourrait être de la glace.

Les pentes bleuâtres étaient plutôt raides, ayant une pente qui approché 55 degrés dans certains cas. Leurs parties inférieures étaient recouvert de décombres, ce qui rend difficile la détermination du total épaisseur de tous les gisements de glace. Quoi qu’il en soit, quoi que ce soit est plus que 100 mètres d’épaisseur et probablement au moins 130 mètres. C’est épais assez pour que la caméra en orbite résolve différentes bandes de couleurs dans le matériau. Cela suggère que les bandes ont été déposées sur temps et piège différentes périodes de l’histoire de Mars. Un manque de cratères indique qu’une partie de cette histoire pourrait être assez récente.

Les auteurs sont favorables à l’idée que ce qu’ils ont trouvé est bien glace, probablement mélangée à de la poussière, et s’est déposée à un moment où Mars a connu la neige. “La présence de baguage et de couleur les variations suggèrent des couches, “ils soutiennent,” éventuellement déposés avec changements dans la proportion de glace et de poussière sous diverses conditions climatiques conditions. “Ainsi, l’examen des couches pourrait nous parler de la histoire de la fin du passé aqueux de Mars.

Beaucoup de glace

À l’heure actuelle, les calottes glaciaires semblent être recouvertes d’une couche très peu profonde. couche de poussière gelée sur place – les auteurs estiment que cela est moins de deux mètres d’épaisseur. Les pentes sont probablement exposé en permanence lorsque la glace se sublime dans le martien une atmosphère susceptible de remonter jusqu’aux pôles et de se figer Là. Les chercheurs estiment que cela cause la perte de environ un millimètre par an, ce qui suggère que les inlandsis étaient une fois considérablement plus grande qu’elle ne l’est aujourd’hui.

Ces inlandsis visibles sont probablement juste un petit représentant de la glace d’eau totale sur Mars. Etudes radar du sous-sol ont trouvé des caractéristiques qui ont été interprétées comme de la poussière et de la roche glaciers couverts et quelques indications de calottes glaciaires dans d’autres régions de la planète rouge. Mais bien sûr, il est difficile de confirmer l’identité des couches vues dans les échos radar, et l’instrument n’a pas la résolution de savoir à quel point la glace pourrait être proche de la surface au-delà de “moins de 20 mètres”.

Donc, si ces pentes ressemblent encore à de la glace après des détails plus détaillés examen, ils semblent être un excellent endroit pour étudier l’histoire d’eau sur Mars. Ils pourraient aussi créer des sites accessibles extraire de l’eau pour une utilisation humaine, bien que cela serait évidemment en conflit avec l’étude des couches de la glace pour des indices sur le passé.

Science, 2017. DOI: 10.1126 / science.aao1619 (À propos de DOIs).

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