Cette fois, Stephen Hawking est allé pour un promenade en calèche au Texas

Stephen Hawking s'exprime par satellite pendant la partie de la chaîne scientifique consacrée à la tournée de presse de la Television Critics Comme sociation 2010 à l'hôtel Langham à Pasadena, en Californie.Enlarge / Stephen Hawking parle par satellite lors de la conférence Science Partie de la chaîne de presse de la 2010 Television Critics Association Tournée à l’hôtel Langham à Pasadena, Californie. Fredrick M. Brown / Getty Images

J’ai rencontré Stephen Hawking pour la première fois en mars 2003, lorsque le plus célèbre scientifique dans le monde a visité le Texas. Pour un jeune journaliste scientifique au Houston Chronicle, une invitation à interviewer Hawking pendant un arrêt à College Station considéré comme un véritable coup.

Les journalistes n’aiment jamais poser leurs questions à un sujet avance; En effet, c’est quelque chose que je refuse souvent de faire. Cependant, avec Hawking et sa capacité limitée à communiquer, c’était une prérequis. Comme presque toutes ses habiletés motrices s’étaient atrophiées, Hawking a utilisé un ordinateur sur mesure pour former des mots, qui ont ensuite été parlé à travers un synthétiseur vocal. En règle générale, il pourrait former un courte phrase en cinq à dix minutes environ.

Avant de le rencontrer, j’ai demandé à un certain nombre de scientifiques questions de Hawking. Mais, après toutes ces années, la seule requête, et répondre, cela reste avec moi concerne le problème le plus chaud du jour, le conflit imminent en Irak. Qu’a-t-il pensé de la probabilité que les Etats-Unis entrent en guerre contre l’Irak?

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“Il sera beaucoup plus difficile de sortir de l’Irak que ce ne le sera être d’entrer », a prévenu Hawking. Il a estimé que l’Amérique et ses alliés s’enliserait dans un conflit à long terme et non gagnable. AsHabituellement, Hawking se montra prévenant.

Les physiciens théoriciens ont le plus large des mandats – regardant retour au tout début de l’univers, lorsque le cosmos période d’inflation rapide tout en projetant transmettre des centaines de milliards d’années dans l’avenir, lorsque tous se terminer par une mort de chaleur lente et désespérée. Avec sa position sur le la nature des trous noirs et les théories de tout, Hawking a vécu dans ce monde.

Mais il vivait aussi beaucoup dans le monde réel, en dehors de la tour universitaire, laissant Cambridge pour des endroits comme le Texas. Peut-être était en raison de son incapacité stupéfiante que les gens pourraient se rapporter si bien à Hawking. C’est peut-être à cause de son habile capacité � relier la physique à distance de la cosmologie à un cosmétologue.

Quoi qu’il en soit, le monde en a besoin davantage. Avec Stephen Hawking, nous avons perdu notre scientifique le plus connu, quelqu’un qui a transcendé les guerres de culture pour favoriser un public appréciation de la science – et pour les scientifiques.

Promenades en calèche

Hawking était venu au Texas à cause de l’argent du pétrole, en particulier celui d’un Houston Wildcatter nommé George Mitchell, qui a lancé le boom de la fracturation actuelle. Mitchell, un milliardaire, retenu sa fascination d’enfance avec les étoiles au-dessus de tard dans la vie.

En 2002, Mitchell a regardé Hawking dans une émission de PBS lamentant le échec des États-Unis à achever la construction du supraconducteur Super collisionneur. Cet épisode avait également fait de la peine à Mitchell. Il avait fourni un financement de démarrage pour le projet dès les années 1980, et il a annulé l’annulation du collisionneur en physique des particules en 1993. Mitchell had contacts at the physics department at Texas A&ML’Université, son alma mater, et à travers eux arrangé pour rencontrer Hawking en 2002, lorsque le grand physicien était en visite à la Institut de technologie de Californie.

Hawking était sceptique vis-à-vis de Mitchell et de son argent. Il avait ravi de la chute du négoce d’énergie basé à Houston Enron, en 2001. Mais l’enthousiasme de Mitchell (et son argent, environ 20 millions de dollars pour divers projets sur 15 ans) physicien. After the 2002 meeting, Hawking visited Texas A&M orMitchell ranch une demi-douzaine de fois, donnant des conférences à guichets fermés sur campus and bringing prestige to the physics department.George Mitchell and Stephen Hawking during a Texas visit.GeorgeMitchell and Stephen Hawking during a Texas visit.Texas A&MUniversité

Au fil du temps, Hawking a vraiment pris plaisir à passer du temps à la 5 650 acres, ranch boisé appartenant à Mitchell environ une heure au nord de Houston, connu sous le nom de Cook’s Branch Conservancy. Là, lui et d’autres physiciens d’élite du monde entier, dont beaucoup d’étudiants de Hawking, se réunirait pendant des jours en privé, au milieu d’une beauté naturelle, pour conclaves pour discuter de l’univers.

À quelques reprises, j’ai eu le privilège de rejoindre les physiciens pour le dîner, les boissons et certaines de leurs discussions. Les mathématiques ont volé juste au-dessus de ma tête, mais le l’expérience se révéla tout de même sublime. On ne sirote pas tous les jours vin cher et regarder Stephen Hawking hissé dans une voiture, aux côtés de Mitchell, pour un tour à travers une succession.

Questions de communication

Ces réunions pourraient également être des affaires quelque peu délicates. Pendant dîner, par exemple, Mitchell et Hawking seraient assis à la tête de la table. En tant que gardien nourri Hawking, Mitchell pourrait faire une remarque au physicien, ou pose une question, puis attends silence pendant quelques minutes pour une réponse. Pendant ce temps, le bavardage continuait Hawking s’éloignait devant son ordinateur. Tout à coup, et de manière incongrue, la voix électronique laisserait échapper une réponse.

Dans ces moments, je me suis demandé ce que ça devait être pour l’un des personnes les plus brillantes du monde à avoir toutes ces pensées enfermé dans son esprit mais ne pas être capable de les communiquer rapidement ou en totalité.

J’ai eu la chance de passer du temps avec certains des plus personnes brillantes de notre époque, telles que Elon Musk, Jeff Bezos et Jane Goodall. Tous ont l’esprit vif et une tolérance limitée pour perdre du temps. Comment a-t-il pu se sentir peut-être le plus vif de tous ces esprits, mais n’ont pas la capacité d’intervenir, de diriger un conversation, ou coupé? Je suis à peu près sûr que cela conduirait quelqu’un avec un intellect impitoyable comme Musk insensé.

Et pourtant, Hawking a consacré une grande partie de sa vie au public communication, donnant de longs discours où il vient de rester assis et la ordinateur lu un texte sur lequel il avait travaillé si longtemps. Hawking a passé des jours indicibles à écrire des livres, à préparer et à livrer du public conférences, et même passé le temps de rencontrer des journalistes et répondre leurs questions.

C’est la leçon que je tire du décès de Hawking: cette importante les efforts et les résultats scientifiques doivent être largement partagés avec les public dans l’espoir de mieux comprendre une vision du monde rationnelle. Si quelqu’un en fauteuil roulant, atteint d’une maladie mortelle, et la possibilité de partager un seul mot par minute peut devenir un un communicateur scientifique doué, le reste d’entre nous peut certainement le faire mieux.

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