Calendrier interne de la NASA pour l’équipage commercial programme est assez sombre

Malgré ses sourires, le responsable du programme des équipes commerciales de la NASA est préoccupé par les horaires de Boeing et de SpaceX.Agrandir / Malgré ses sourires, le programme des équipes commerciales de la NASA directeur a des préoccupations au sujet des horaires pour Boeing et SpaceX.NASA

Publiquement, Boeing et SpaceX affirment qu’ils voleront des missions de démonstration à la fin de cette année qui portent astronautes à la Station spatiale internationale. Cela les mettrait sur le point de devenir certifié pour des missions “opérationnelles” au station au début de 2019, afin de garantir l’accès de la NASA au satellite en orbite laboratoire.

Mercredi, lors d’une audience du Congrès, les représentants des deux sociétés a réitéré cette position. “Nous avons élevé confiance dans notre plan “, responsable du programme des équipes commerciales de Boeing, John Mulholland, a déclaré. Hans Koenigsmann, vice-président de SpaceX, a déclaré sa compagnie serait prête aussi.

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Cependant, leur témoignage devant le sous-comité américain de la Chambre des L’espace a été réduit par la publication d’un rapport mercredi par les Etats-Unis. Government Accountability Office. L’auteur principal de ce rapport, Christina Chaplain, a déclaré au Congrès lors de la même audience qu’elle anticipé ces dates de certification serait beaucoup plus tard. Pour SpaceX, les vols opérationnels vers la station étaient peu probables avant Décembre 2019 et Boeing peu probable avant février 2020, aumônier m’a dit.

C’est un problème pour la NASA, qui a la capacité d’acheter à bord du véhicule russe Soyouz jusqu’en septembre 2019, mais a ensuite des options limitées. “Retards et final incertain dates de certification soulèvent des questions quant à savoir si les États-Unis aura un accès ininterrompu à la Station spatiale internationale au-delà de 2019 “, indique le rapport.

Au-delà des étincelles lors de l’audience – dans laquelle des membres du Le Congrès a exprimé une certaine frustration justifiable après avoir été informés des nouveaux retards – le rapport est intéressant en train de lire. En effet, son estimation des retards de certification semble se fier presque entièrement aux informations fournies par l’équipe commerciale de la NASA responsable du programme, Kathy Lueders. Cela offre une rare fenêtre sur ce que La NASA pense vraiment que l’horaire des vols pour les équipages commerciaux est le suivant.

Frustrations de la NASA

Le rapport invoque deux raisons pour expliquer la différence entre estimations optimistes de Boeing et SpaceX et plus pessimistes calendrier de la NASA: “Les sous-traitants sont agressifs et utilisent leurs fixer des dates pour motiver leurs équipes, tandis que la NASA ajoute des calendrier des essais. “En outre,” les deux contractants assument un facteur d’efficacité pour se rendre au test en vol avec équipage que la NASA ne prend pas en compte son analyse. ”

Ensuite, il y a cette pépite dans le rapport qui nous donne quelques un aperçu de la façon dont la NASA et Lueders se sentent vraiment à propos de la contractants: “La responsable du programme a toutefois ajouté qu’elle sur son expérience antérieure pour une meilleure idée des délais plutôt que de s’en remettre aux calendriers des contractants. ” il y a quelques problèmes de confiance ici.

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Dans l’ensemble, les participants à l’audience du Congrès mercredi convenu que le programme d’équipage commercial est toujours un avantage net pour La NASA et le gouvernement. L’agence spatiale finira par avoir un équipage services pour moins que cela aurait coûté au gouvernement de développer eux-mêmes, et cet investissement fédéral aidera les entreprises américaines augmenter leur activité commerciale déjà dynamique dans la basse terre Cependant, la patience des législateurs semble être porter mince avec les retards en cours.

“Les deux entreprises progressent, mais certainement pas à la taux qui était attendu, et non sans défis majeurs � sécurité et fiabilité “, le président du sous-comité, Texas Le républicain Brian Babin, a déclaré dans sa déclaration liminaire. “Afin de remédier à ces problèmes, la NASA peut demander un financement supplémentaire ou accepter risques importants. Aucune de ces options n’est viable. ”

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